Как аферист О.Генри и его друг налётчик после тюрьмы стали знаменитыми писателем и актёром

25 марта 1898 года, в каторжной тюрьме штата Огайо появился заключенный под номером 30664.

25 марта 1898 года, в каторжной тюрьме штата Огайо появился заключенный под номером 30664. Уильям Сидни Портер действительно был аферистом и плутом. Перепробовав массу профессий и способов разбогатеть, он в результате угодил в одно из самых страшных мест Америки. Здесь Портер встретил своего давнего приятеля, вместе с которым пару лет назад скрывался в Гондурасе. Эл Дженнингс был грабителем поездов и налетчиком. Отсидев положенный срок, приятели начали честную жизнь. Портер, который еще из тюрьмы публиковал короткие рассказы, прославился на весь мир под именем О.Генри, а Дженнингс стал звездой немого кино и написал роман «С О. Генри на дне».

Если бы Уильям Портер родился в эпоху Возрождения, он мог бы, наверное, соперничать по количеству талантов с самим Леонардо да Винчи.

В своей бурной жизни этот человек перепробовал множество профессий, и в каждой проявлял изрядную одаренность: фармацевт, ковбой, бухгалтер и кассир, чертежник, писатель; еще он издавал собственную юмористическую газету, а в свободное время с удовольствием пел в церковном хоре, участвовал в театральных постановках, играл на гитаре и мандолине и веселил друзей остроумными историями, большей частью выдуманными.

Уильям Портер

Уильям Портер в молодости

Пожалуй, самым стабильным из всего этого разнообразия были попытки писательского творчества. Молодого автора понемногу узнавали и начинали печатать, но Портеру никак не удавалось сконцентрироваться на любимом занятии – нужно было кормить семью, а затем пришлось скрываться от закона за крупную растрату. Работая кассиром и бухгалтером в банке, будущий писатель, похоже, и правда присвоил крупную сумму денег.

Прожив в Гондурасе полгода, Портер придумал термин «банановая республика» и написал, сидя в маленькой гостинице, повесть «Короли и капуста».

Там же судьба свела его еще с одним неунывающим парнем, Элом Дженнингсом.

У того жизнь была не менее занятной: начал карьеру как адвокат в семейном деле, вместе с братьями, но затем, как пишут все источники, в перестрелке с соперничающим адвокатом, двое его братьев погибли, а Эл был вынужден скитаться (судя по всему, Америка в XIX веке и правда была веселым местом).

Эл Дженнингс

Эл Дженнингс – грабитель и убийца, ставший затем политиком и популярным киноактером

Скитания привели Дженнингса в банду, вместе с которой он начал грабежи. К такому повороту судьбы молодого человека привела обида на несправедливость судебной системы. Он решил, что будет брать у жизни все, что захочет. Однако у бандита был своеобразный «кодекс чести»: он никогда не грабил женщин и проповедников.

Далеко не все налеты «банды Дженнингса» были удачными, порой грабителям доставалась только связка бананов и бутылка виски, часто сейфы не хотели вскрываться. Позднее Дженнингс напишет в своей автобиографии, что закон часто обвинял его в преступлениях, которых он не совершал, но имя грабителя становилось все более известным, и в конце концов, в 1897 году преступника ранили и арестовали. Осудили грабителя на пожизненное заключение, но затем один из братьев, продолживший карьеру адвоката, спас «заблудшую овцу», подал дело на апелляцию и с умел сократить срок до пяти лет. Тюрьма стала для Дженнингса местом переосмысления своей жизни.

О.Генри

О.Генри — американский писатель, признанный мастер короткого рассказа

Вышли приятели из тюрьмы с разницей в год и начали мирную жизнь. Портер в тюрьме придумал себе псевдоним О.Генри. Существует не менее пяти версий возникновения этого имени. Одна из них связывает его с названием тюрьмы: Ohio Penitentiary. А верный друг Дженнингс в своей книге сообщает, что псевдоним взят из известной ковбойской песни, где есть такие строчки: «Вернулся любимый в 12 часов. Скажи мне, о Генри, какой приговор?». Кстати, возможно, что именно бывший грабитель подтолкнул писателя к творчеству в застенках.

После отсидки и Портер и Дженнингс достигли больших успехов. Первый стал известным автором, так как наконец смог сконцентрироваться на своей главной страсти, а второй занялся политикой. Пытался избираться на должность прокурора, даже выдвигал свою кандидатуру на пост губернатора Оклахомы и совсем немного не дотянул до высокого кресла.

Главным оружием в предвыборных компаниях бывший грабитель сделал честность: он без утайки рассказывал о своем прошлом. Избиратели, похоже, с пониманием относились к «боевой молодости» популярного политика.

Эл Дженнингс – кадры из фильмов

Эл Дженнингс – кадры из фильмов с участием бывшего бандита

Уже в годах, Эл Дженнингс переехал в Калифорнию и занялся кинобизнесом. Начинал как технический консультант (кто, как не бывший бандит, мог знать все о вестернах). Затем попробовал себя перед камерой и даже стал звездой кинематографа. Больше двадцати лет он снимался в боевиках про ковбоев, а к концу жизни стал странствующим проповедником – путешествовал по стране и предостерегал молодежь от ошибок, которые привели его самого к тюрьме и чуть было не погубили.

Верный друг тяжело переживал смерть О.Генри. Писатель умер в 47 лет от болезней и невоздержанности к спиртному, успев создать огромное наследие – коло 250 рассказов (по другим данным, почти 400). Сам Дженнингс дожил до 98 лет, к концу жизни он был очень известным и обеспеченным человеком.

Так, под именем О.Генри бывший авантюрист стал классиком американской литературы.


Источник

© content.foto.google.com

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости:    




Рейтинг@Mail.ru
^ Вверх