Why Propaganda Works+перевод

The primary reason people tend to remain committed to their propaganda-installed perspectives has a simple, well-documented explanation.

It’s not really deniable that Western civilization is saturated with domestic propaganda geared toward manipulating the way the public thinks, acts, works, shops and votes. Mass media employees have attested to the fact that they experience constant pressure to administer narratives which are favorable to the political status quo of the U.S. empire. The managers of empire have publicly acknowledged that they have a vested interest in manipulating public thought.

Casual naked-eye observation of the way the mass media reliably support every U.S. war, rally behind the U.S. foreign policy objective of the day and display overwhelming bias against empire-targeted governments makes it abundantly obvious that this is happening when viewed with any degree of critical thought.

To deny that these mass-scale manipulations have an effect would be as absurd as denying that advertising — a near trillion-dollar industry — has an effect.

It’s just an uncomfortable fact that as much as we like to think of ourselves as free-thinking sovereign agents immune to outside influence, human minds are very hackable. Manipulators understand this, and the science of modern propaganda which has been advancing for over a century understands this with acute lucidity.

By continually hammering our minds with simple, repeated messaging about the nature of the world we live in, propagandists are able to exploit glitches in human cognition like the illusory truth effect, which causes our minds to mistake the experience of having heard something before with the experience of having heard something that is true.

Our indoctrination into the mainstream imperial worldview begins when we are very young, largely because schooling is intertwined with the same power structures whose information interests are served by that worldview and because powerful plutocrats such as John D. Rockefeller actively inserted themselves into the formation of modern schooling systems.

Our worldview is formed when we are young in the interests of our rulers, and from there cognitive biases take over which protect and reinforce that worldview, typically preserving them in more or less the same form for the rest of our lives.

This is what makes it so hard to convince someone that their beliefs about an issue are falsehoods born of propaganda.

I see a lot of people blame this problem on the fact that critical thinking isn’t taught in schools and I’ve seen some strains of Marxist thought arguing that Westerners choose to espouse propaganda narratives because they know it advances their own class interests.

I’m sure both of these factor into the equation exist to some extent. But the primary reason people tend to remain committed to their propaganda-installed perspectives actually has a much simpler, well-documented explanation.

Modern psychology tells us that people don’t just tend to hold onto their propaganda-induced belief systems; people tend to hold onto any belief system.

Belief perseverance, as the name suggests, describes the way people tend to cling to their beliefs even when presented with evidence disproving them. The theory goes that back when most humans lived in tribes that were often hostile to each other, our tribal cohesion and knowing who we can trust mattered more to our survival than taking the time to figure out what’s objectively true.

So now we’ve got these brains that tend to prioritize loyalty to our modern “tribes” like our nation, our religion, our ideological factions and our pet causes.

This tendency can take the form of motivated reasoning, where our emotional interests and “tribal” loyalties color the way we take in new information. It can also give rise to the backfire effect, where being confronted with evidence which conflicts with one’s worldview will not only fail to change their beliefs but actually strengthen them.

So the simple answer to why people cling to beliefs instilled by imperial propaganda is because that’s just how minds work. If you can consistently and forcefully indoctrinate someone from an early age and then give them a mainstream ideological “tribe” with which to identify in their indoctrination, the cognitive glitches in these newly-evolved brains of ours act as sentries protecting those implanted worldviews.

Which is exactly what modern propaganda, and our modern political systems, are set up to do.

I often see people expressing bewilderment about the way the smartest people they know subscribe to the most ridiculous propaganda narratives out there. This is why. A smart person who has been effectively indoctrinated by propaganda will just be more clever than someone of average intelligence in defending their beliefs.

Some of the most foam-brained foreign policy think pieces you’ll ever read come from PhDs and Ivy League graduates, because all their intelligence gives them is the ability to make intelligent-sounding arguments for why it would be good and smart for the U.S. military to do something evil and stupid.

The Oatmeal has a great comic about this (which someone also made into a video if you prefer). Importantly, the author correctly notes that the mind’s tendency to forcefully protect its worldview does not mean it’s impossible for someone to change beliefs in light of new evidence, only that it is more difficult than accepting beliefs which confirm biases.

It takes some work, and it takes sincerity and self-honesty, but it can be done. Which is happy news for those of us who have an interest in convincing people to abandon their propaganda-constructed worldviews for reality-based ones.

Sometimes just being patient with someone, showing empathy, treating them how we’d like to be treated, and working to establish things in common to overcome the primitive psychology which screams we’re from a hostile tribe can accomplish a lot more than just laying out tons of objective facts disproving their believed narrative about Russia or China or their own government or what have you.

And above all we can just keep telling the truth, in as many fresh, engaging and creative ways as we can come up with. The more we do this, the more opportunities there are for someone to catch a glimmer of something beyond the veil of their propaganda-installed worldview and the cognitive biases which protect it.

The more such opportunities we create, the greater a chance the truth has of getting a word in edgewise.

By Caitlin Johnstone

Caitlin Johnstone’s work is entirely reader-supported, so if you enjoyed this piece please consider sharing it around, following her on Facebook, Twitter, Soundcloud, YouTube, or throwing some money into her tip jar on Ko-fi, Patreon or Paypal. If you want to read more you can buy her books. The best way to make sure you see the stuff she publishes is to subscribe to the mailing list at her website or on Substack, which will get you an email notification for everything she publishes. For more info on who she is, where she stands and what she’s trying to do with her platform, click here. All works are co-authored with her American husband Tim Foley.


Observatorio. (srgpicker/Flickr, CC BY 2.0)




Почему люди верят пропаганде?

Основная причина, по которой люди склонны оставаться верными своим взглядам, установленным пропагандой, имеет простое, хорошо документированное объяснение.

Нельзя отрицать, что европейская цивилизация пропитана внутренней пропагандой, которая контролирует мышление, действия, покупки и голосование публики. Работники СМИ признают, что испытывают постоянное давление, направленное на распространение только той информации, которая удовлетворяет интересам Американской империи. Имперские правители публично сознаются, что они заинтересованы в манипулировании общественным мнением.

Даже минимальный уровень критического мышления позволяет быстро понять, что СМИ всегда поддерживают все войны США, все их внешнеполитические цели, и безоговорочно демонизируют независимые правительства, которые встают на пути у империи. Абсурдно отрицать успешность этой пропагандистской машины. И хотя все мы считаем себя независимыми и невосприимчивыми к внешнему влиянию, нужно признать печальный факт: человеческий разум легко обмануть. Манипуляторы знают это, и поэтому используют современную пропаганду, которая формировалась более века.

Постоянно бомбардируя наши мозги примитивными, повторяющимися шаблонами о нашей жизни, пропагандисты используют такие сбои человеческого сознания, как эффект иллюзорной правды, который заставляет наш разум путать пропаганду с реальностью. Наше одурманивание имперской пропагандой начинается с детства, потому что школьное образование формируется системой власти, в интересах которой создаётся эта пропаганда. Именно поэтому такие олигархические плутократы как Джон Рокфеллер интенсивно вмешиваются в формирование современных школьных систем.

Наше мировоззрение формируется в интересах наших правителей ещё в детстве, вместе с предрассудками, которые закрепляют это мировоззрение в практически неизменном виде до конца жизни. Именно поэтому сложно убедить кого-то, что его убеждения по какому-то вопросу основаны на лживой пропаганде.

Я знаю, что многие винят в этой проблеме школьное образование, которое не учит критическому мышлению. Я также знаю, что некоторые течения марксистской теории показывают, что европейцы очень подвержены пропаганде, потому что эта пропаганда защищает классовые интересы их правящих классов. Я считаю, что оба эти фактора очень важны. Но основная причина верности внушённым пропагандой взглядам, по моему мнению, очень проста и известна.

Современная психология утверждает, что люди склонны держаться за любые свои убеждения, внушённые пропагандой, религией или обучением. Упорство в своих убеждениях – это склонность людей придерживаться устоявшихся взглядов, даже если им предъявляются очевидные доказательства их ложности. Согласно теории, в древние времена люди жили в племенах, которые враждовали друг с другом, и для нашего выживания были важны племенная сплочённость и взаимное доверие, а не правда. Поэтому наши мозги считают важной верность современным «племенам»: расам, национальностям, странам, религиям, идеологиям и политическим группировкам.

Эта тенденция может принимать форму мотивированных рассуждений, при которых наши эмоциональные интересы и «верность племени» влияют на наше восприятие новой информации. Это также может привести к обратному эффекту: когда столкновение с доказательствами ложности наших убеждений не только не изменит, но и укрепит их. Поэтому вера в имперскую пропаганду объясняется очень просто: люди верят в то, что им постоянно внушается «племенем», потому что так устроена психология человека. Если вы можете постоянно и усиленно внушать людям какую-нибудь пропаганду с раннего детства, а позже навязать им господствующую пропаганду «племени», с которым они себя связывают, то человеческая психология защищает эти убеждения.

Так действует пропаганда в современных политических системах. Я часто вижу, как люди удивляются: почему самые умные их знакомые верят в самые нелепые пропагандистские мифы? Именно поэтому.

Умный человек, постоянно живущий в условиях пропаганды, будет только чуть умнее оправдывать внушённые ему предрассудки, чем глупый. Некоторые из самых заумных статей о внешней политике написаны докторами наук, но всё, что даёт им ум – это лишь способность выдумывать логично выглядящие аргументы, оправдывающие убийственную и идиотскую внешнюю политику США.

Важно понимать, что склонность мозга усиленно защищать своё мировоззрение не означает, что нельзя изменить убеждения человека в свете новых доказательств, но это намного сложнее, чем придерживаться устоявшихся взглядов. Для изменения убеждений необходима внутренняя работа, искренность и честность с самим собой. Но это вполне реально. Это обнадёживающе для тех из нас, кто хочет убедить людей отказаться от предрассудков, внушённых пропагандистской машиной, и обратиться к реальности.

Иногда достаточно проявить терпение и сочувствие, спокойно поговорить с кем-то, как с равным, чтобы преодолеть примитивные психологические установки, которые заставляют бояться «враждебные племена».

И это может оказаться эффективнее объективных фактов, опровергающих ложь о России или Китае, или чём-то ещё. Самое главное: нужно просто говорить правду самыми свежими, интересными и творческими способами. Чем чаще мы это делаем, тем больше вероятность, что кто-то сможет уловить проблеск реальности за завесой пропаганды.

Чем больше мы работаем над этим, тем больше шансов на широкое распространение правды.


Observatorio. (srgpicker/Flickr, CC BY 2.0)

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: