But what if billions of dollars in tax revenue have gone missing?


If  you find yourself traveling this summer, take a closer look at America’s deteriorating infrastructure — our crumbling roads, sidewalks, public parks, and train and bus stations. Government officials will tell us “there’s no money” to repair or properly maintain our tired infrastructure. Nor do we want to raise taxes, they say. But what if billions of dollars in tax revenue have gone missing?

New research suggests that the super-rich are hiding their money at alarming rates. A study by economists Annette Alstadsaeter, Niels Johannesen, and Gabriel Zucman reports that households with wealth over $40 million evade 25 to 30 percent of personal income and wealth taxes.

These stunning numbers have two troubling implications. First, we’re missing billions in taxes each year. That’s partly why our roads and transit systems are falling apart.

Second, wealth inequality may be even worse than we thought. Economic surveys estimate that roughly 85 percent of income and wealth gains in the last decade have gone to the wealthiest one-tenth of the top 1 percent.

That’s bad enough. But what if the concentration is even greater?

Visualize the nation’s wealth as an expansive and deep reservoir of fresh water. A small portion of this water provides sustenance to fields and villages downstream, in the form of tax dollars for public services.

In recent years, the water level has declined to a trickle, and the villages below are suffering from water shortages. Everyone is told to tighten their belts and make sacrifices. Deep below the water surface, however, is a hidden pipe, siphoning vast amounts of water — as much as a third of the whole reservoir — off to a secret pool in the forest.

The rich are swimming while the villagers go thirsty and the fields dry up.

Yes, there are vast pools of privately owned wealth, mostly held by a small segment of super-rich Americans. The wealthiest 400 billionaires have at least as much wealth as 62 percent of the U.S. population — that’s nearly 200 million of us.

Don’t taxpayers of all incomes under-report their incomes? Maybe here and there.

But these aren’t folks making a few dollars “under the table.” These are billionaires stashing away trillions of the world’s wealth. The latest study underscores that tax evasion by the super-rich is at least 10 times greater — and in some nations 250 times more likely — than by everyone else. How is that possible? After all, most of us have our taxes taken out of our paychecks and pay sales taxes at the register. Homeowners get their house assessed and pay a property tax.

But the wealthy have the resources to hire the services of what’s called the “wealth defense industry.” These aren’t your “mom and pop” financial advisers that sell life insurance or help folks plan for retirement.

The wealth defenders of the super-rich — including tax lawyers, estate planners, accountants, and other financial professionals — are accomplices in the heist. They drive the getaway cars, by designing complex trusts, shell companies, and offshore accounts to hide money.

These managers help the private jet set avoid paying their fair share of taxes, even as they disproportionately benefit from living in a country with the rule of law, property rights protections, and public infrastructure the rest of us pay for.

Not all wealthy are tax dodgers. A group called the Patriotic Millionaires advocates for eliminating loopholes and building a fair and transparent tax system. They’re pressing Congress to crack down on tax evasion by the superrich.

Their message: Bring the wealth home! Stop hiding the wealth in offshore accounts and complicated trusts. Pay your fair share to the support the public services and protections that we all enjoy.





Что случилось с США?

But what if billions of dollars in tax revenue have gone missing?

Chuck Collins

Если вы решите проехаться по Америке, присмотритесь внимательнее к её инфраструктуре – к нашим полуразрушенным дорогам, тротуарам, городским паркам, железнодорожным и автобусным станциям. Правительственные чиновники говорят нам: «нет никаких денег» на ремонт и поддержание нашей устаревшей инфраструктуры. В то же время они говорят: мы не хотим поднимать налоги. Но куда пропадают миллиарды налоговых долларов? Новое исследование показало, что супербогачи скрывают свои деньги в угрожающих масштабах. Исследование экономистов Аннет Олстэдсетер, Нильса Йоханнесена и Габриэля Зукмана сообщает, что семьи, владеющие более 40 млн. долларов, уклоняются от уплаты 25-30% налогов на доходы и имущество.

Эти потрясающие числа приводят к двум печальным результатам. Во-первых, каждый год мы теряем несколько миллиардов налоговых долларов. Отчасти поэтому наши дороги и транспортные системы разваливаются. Во-вторых, экономическое неравенство может быть намного хуже, чем мы думаем. Экономические обзоры показывают, что примерно 85% доходов и прибылей за последнее десятилетие ушли в карманы богатейшей одной десятой высшего 1 процента. Это весьма плохо. Но что если концентрация богатства ещё больше?

Представьте всё богатство страны в виде широкого и глубокого водохранилища. Небольшая часть этой воды питает поля и деревни вниз по течению, в нашем случае это налоговые деньги, выделенные для государственных служб. В последние годы уровень воды истощился до тонкого ручейка, и деревни в низине страдают от нехватки воды. Им говорят затянуть потуже пояса и смириться. Однако в глубине этого водохранилища спрятана труба, которая высасывает огромный объем воды – около трети общего объёма – в тайный бассейн, спрятанный в лесу.

Богатые купаются в этом бассейне, в то время как сельчане страдают от жажды, а их поля от засухи. Да, существуют огромные бассейны частного капитала, которые принадлежат мизерному контингенту супербогатых американцев. Самые богатые 400 миллиардеров владеют богатством, которое превышает накопления более 62% американцев – почти 200 млн. граждан США. Налогоплательщики занижают подаваемые в налоговую сведения о своих доходах. Это происходит регулярно. Но прячут свои деньги не те, кто зарабатывает несколько долларов. Это делают миллиардеры, которые прячут триллионы по всему миру. Последнее исследование показывает, что супербогатые в среднем в 10 раз, а в некоторых странах в 250 раз, чаще уклоняются от уплаты налогов.

Как это возможно? В конце концов, у большинства из нас налоги забирают прямо из зарплат и при покупках. Домовладельцы регистрируют свою недвижимость и платят соответствующий налог. Но богачи обладают ресурсами для покупки услуг под названием «индустрия защиты богатства». Это не семейные финансовые консультанты, которые продают страховки и помогают старикам выбрать пенсионную программу. Защитники богатства супербогатых – включая юристов, специалистов по недвижимости и других финансовых профессионалов – сообщники в этом грабеже. Они помогают спрятать деньги, используя хитроумные трастовые схемы, подставные компании и оффшорные убежища.

Эти специалисты избавляют богачей от уплаты справедливой доли налогов, несмотря на то, что те итак непропорционально извлекают прибыль из законов, защиты частной собственности и государственной инфраструктуры этой страны, которую все мы оплачиваем. Не все богачи уклоняются от уплаты налогов. Группа под названием «Патриотичные миллионеры» пропагандирует устранение налоговых лазеек и построение справедливой и прозрачной налоговой системы. Они давят на

Конгресс, чтобы заставить супербогачей платить налоги. Они призывают: верните деньги домой! Прекратите скрывать богатство в оффшорах и подставных компаниях. Платите справедливую долю для поддержки государственных служб и защит, которые действуют в интересах всех нас.

* - antizoomby

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: