Three Major Threats to Life + перевод

The human spirit rebels against extinction. It must now rebel not only to preserve life, but to improve life – both human life and the life of our planet.

Yoshiko Michitsuji

“I Ran Toward My House Through a Sea of Flames,” 1974, by Yoshiko Michitsuji. (Courtesy of the Hiroshima Peace Memorial Museum)

Large parts of the world – outside of China and a few other countries – face a runaway virus, which has not been stopped because of criminal incompetence by governments. That these governments in wealthy countries cynically set aside the basic scientific protocols released by the World Health Organization and by scientific organizations reveals their malicious practice.

Anything less than focusing attention to managing the virus by testing, contact tracing and isolation – and if this does not suffice, then imposing a temporary lockdown – is foolhardy. It is equally distressing that these richer countries have pursued a policy of “vaccine nationalism” by stockpiling vaccine candidates rather than a policy for the creation of a “people’s vaccine.” For the sake of humanity, it would be prudent to suspend intellectual property rules and develop a procedure to create universal vaccines for all people.

Although the pandemic is the principal issue on all of our minds, other major issues threaten the longevity of our species and of our planet.

These include:

Nuclear annihilation.

In January 2020, the Bulletin of the Atomic Scientists set the 2020 Doomsday Clock to 100 seconds to midnight, too close for comfort. The clock, created two years after the first atomic weapons were developed in 1945, is evaluated annually by the Bulletin’s Science and Security Board in consultation with its Board of Sponsors, who decide whether to move the minute hand or keep it in place.

By the time they set the clock again, it may well be closer to annihilation. Already limited arms control treaties are being shredded as the major powers sit on close to 13,500 nuclear weapons (more than 90 percent of which are held by Russia and the United States alone).

The yield of these weapons could easily make this planet even more uninhabitable. The United States navy has already deployed low-yield tactical W76-2 nuclear warheads. Immediate moves toward nuclear disarmament must be forced onto the world’s agenda. Hiroshima Day, commemorated each year on Aug. 6, must become a more robust day of contemplation and protest.

Climate catastrophe.

A scientific paper published in 2018 came with a startling headline: “Most atolls will be uninhabitable by the mid-21st century because of sea-level rise exacerbating wave-driven flooding.” The authors found that atolls from Seychelles to the Marshall Islands are liable to vanish.

A 2019 UN report estimated that a million animal and plant species are threatened with extinction. Add to this the catastrophic wildfires and the severe bleaching of the coral reefs and it is clear that we no longer need to linger over clichés about one thing or another being a canary in the coalmine of climate catastrophe; the danger is not in the future, but in the present.

People’s Climate March in 2017. (Edward Kimmel, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons)

It is essential for major powers – who utterly fail to shift from fossil fuels – to commit to the “common but differentiated responsibilities” approach of the 1992 Rio Declaration on Environment and Development. It is telling that countries such as Jamaica and Mongolia updated their climate plans to the United Nations before the end of 2020 – as mandated by the Paris Agreement – even though these countries produce a tiny fraction of global carbon emissions.

The funds that were committed to developing countries for their participation in the process have virtually dried up while external debt has ballooned. This shows a lack of basic seriousness from the “international community.”

Neoliberal Destruction of the Social Contract.

Countries in North America and Europe have eviscerated their public function as the state has been turned over to the profiteers and civil society has been commodified by private foundations. This means that the avenues for social transformation in these parts of the world have been grotesquely hampered.

Terrible social inequality is the result of the relative political weakness of the working class. It is this weakness that enables the billionaires to set policies that cause hunger rates to rise. Countries should not be judged by the words written in their constitutions but by their annual budgets; the U.S., for example, spends almost $1 trillion (if you add the estimated intelligence budget) on its war machine, while it spends a fraction of this on public good (such as on health care, something evident during the pandemic).

The foreign policies of Western countries seem to be well lubricated by arms deals: the United Arab Emirates and Morocco agreed to recognize Israel on the condition that they purchase $23 billion and $1 billion worth of U.S. -made weapons respectively. The rights of the Palestinians, the Sahrawi and the Yemeni people did not factor into these deals.

The use of illegal sanctions by the United States against 30 countries including Cuba, Iran and Venezuela has become a normal part of life, even during this public health crisis being faced around the world due to the Covid-19 pandemic. It is a failure of the political system when the populations in the capitalist bloc are unable to force their governments — which are in many ways democratic in name only — to take a global perspective regarding this emergency. Rising rates of hunger reveal that the struggle for survival is the horizon for billions of people on the planet (all this while China is able to eradicate absolute poverty and largely eliminate hunger).

Nuclear annihilation and extinction by climate catastrophe are twin threats to the planet. Meanwhile, for victims of the neoliberal assault that has plagued the past generation, the short-term problems of sustaining their mere existence displace fundamental questions about the fate of our children and grandchildren.

Global problems of this scale require global cooperation. Pressured by the Third World states in the 1960s, the major powers agreed to the Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons (1968), although they rejected the deeply important Declaration on the Establishment of a New International Economic Order (1974). The balance of forces available to drive such a class agenda on the international stage is no longer there; political dynamics in the countries of the West, in particular, but also in the larger states of the developing world (such as Brazil, India, Indonesia, and South Africa), are necessary to change the character of the governments.

A robust internationalism is necessary to pay adequate and immediate attention to the perils of extinction: extinction by nuclear war, by climate catastrophe, and by social collapse. The tasks ahead are daunting, and they cannot be deferred.

Noam Chomsky & Vijay Prashad

# - Consortiumnews




Три главные угрозы жизни

Yoshiko Michitsuji

«Я бежал к своему дому через море пламени» — картина 1974 года Ёсико Мичицудзи, выставленная в Хиросимском мемориальном музее мира.

Крупные части мира — за пределами Китая и некоторых других стран — сталкиваются с распространением вируса, который не удалось остановить из-за преступной некомпетентности правительств. Циничный отказ правительств богатых стран от научных сведений ВОЗ и других организаций показывает их антинародную природу. Отказ от борьбы с вирусом с помощью тестирования, отслеживания контактов, изоляции и полного карантина — полное безрассудство. Не менее тревожна и политика «вакционного национализма» в богатых странах, где отбирают «кандидатов на вакцинацию», а не делают вакцину доступной для всех. Ради выживания человечества необходимо отменить законы об интеллектуальной собственности и разработать процедуру создания бесплатных вакцин для всех. Хотя пандемия кажется сейчас главной проблемой, существуют и другие серьёзные опасности, которые угрожают выживанию нашего вида и всей планеты.

Ядерное уничтожение.

В январе 2020 года Бюллетень учёных-атомщиков перевёл «часы судного дня» на 100 секунд до полуночи, что слишком тревожно. Эти часы, созданные через два года после первого использования ядерного оружия в 1945 году, ежегодно оцениваются Советом по науке и безопасности, который решает, двигать ли минутную стрелку вперёд или оставлять на месте. К тому времени, когда он снова будет принимать это решение, часы, возможно, ещё ближе приблизятся к уничтожению.

И без того ограниченные договоры о контроле над оружием не соблюдаются, в то время как крупные державы обладают около 13500 единицами ядерного оружия (90% которых находятся только в России и США).

Мощности этого оружия вполне достаточно для превращения всей планеты в непригодное для жизни место. Во флоте США уже взяты на вооружение новые ядерные боеголовки W76-2. Немедленные шаги к ядерному разоружению должны стать одним из главных приоритетов международной политики.

Климатическая катастрофа.

Научная статья, опубликованная в 2018 году сообщила: «К середине XXI века большинство атоллов станут непригодными для проживания из-за подъёма уровня моря, в добавление к наводнениям». Авторы этой статьи пришли к выводу, что могут исчезнуть атоллы от Сейшельских до Маршалловых островов. В докладе 2019 года ООН говорится, что исчезновение угрожает миллиону видов животных и растений. Добавьте к этому катастрофические лесные пожары и серьёзное обесцвечивание коралловых рифов, и станет ясно, что нам больше не нужно повторять об угрозе климатической катастрофы, которая не в будущем, а уже в настоящем.

Важно, чтобы крупные державы, которые не могут избавиться от нефтегазовой зависимости, придерживались «подхода общей, но дифференцированной ответственности», который изложен в Декларации по защите и развитию окружающей среды, подписанной в Рио-де-Жанейро в 1992 году.

Примечательно, что такие страны как Ямайка и Монголия отправили ООН свои обновлённые климатические планы до конца 2020 года, в соответствии с требованиями Парижского соглашения, хотя они ответственны лишь за крошечную долю глобальных выбросов углерода. Средства, выделенные развивающимся странам на их участие в этом процессе, практически иссякли, в то время как внешний долг сильно увеличился. Это показывает отсутствие серьёзного отношения «международного сообщества».

Неолиберальное разрушение общественного договора.

Страны Северной Америки и Европы отказались от своей общественной функции, поскольку государство передано в руки спекулянтам, а гражданское общество превратилось в товар для частного капитала. Это сильно затрудняет социальные преобразования в этих странах.

Ужасное социальное неравенство — результат относительной политической слабости рабочего класса. Эта слабость позволяет миллиардерам проводить политику, увеличивающую уровень голода. О странах следует судить не по словам, написанным в их конституциях, а по реальным бюджетам. Например, США более триллиона долларов тратят на военную машину, намного меньше тратя на общественное благо (включая здравоохранение, что стало проблемой во время пандемии). Внешняя политика западных стран сильно зависит от сделок с оружием: ОАЭ и Марокко согласились на нормализацию отношений с Израилем в обмен на оружейные сделки с США на 23 и 1 млрд. долларов соответственно. Права палестинцев, африканцев и йеменцев не принимались во внимание при заключении этих сделок.

Санкции США против 30 стран, включая Кубу, Иран и Венесуэлу, стали нормой жизни, даже во время текущего медицинского кризиса, возникшего из-за глобальной пандемии Covid-19. Политическую систему следует считать неполноценной, если население капиталистического лагеря не может заставить свои правительства — которые демократические только по названию — бороться с этой чрезвычайной ситуацией. Растущие уровни голода показывают, что борьба за выживание — ближайшая перспектива для миллиардов человек. И это при том, что Китай способен искоренить бедность и практически ликвидировать голод. Вымирание из-за ядерной войны и климатической катастрофы — двойная опасность для всей планеты. Тем временем, для жертв неолиберализма краткосрочные проблемы затмевают фундаментальные угрозы выживанию их детей и внуков.

Для решения глобальных проблем такого масштаба требуется глобальное сотрудничество. Под давлением стран Третьего мира в 1960-х крупные державы согласились принять Договор о нераспространении ядерного оружия (1968), хотя и отвергли важную Декларацию об установлении нового международного экономического порядка (1974). Больше нет такого баланса, который был бы способен продвигать защиту классовых интересов на международной арене. Политическая динамика в западных странах, как и в крупных развивающихся странах (Бразилии, Индии, Индонезии и Южной Африке), должна изменить характер правительств.

Нам нужен сильный интернационализм, чтобы уделять адекватное и немедленное внимание всем угрозам выживания человечества: ядерной войне, климатической катастрофе и социальному коллапсу. Стоящие перед нами задачи колоссальны, и их нельзя откладывать.

# - antizoomby

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: