The Ugly Truth About Poverty In Britain + ПЕРЕВОД


By Graham Vanbergen

David Cameron gave his keynote speech at the Conservative Party conference in Manchester last week and there was a definite change in the political wind with an attempt to move towards the centre ground. He said that central to tackling big social problems is an all-out assault on poverty. Perhaps, Cameron could see the Conservatives being seen as the ‘nasty’ party again, some have said that this is the true man.

Amongst others things he mentioned that if the Conservatives understood the problem there was a need to tackle the root causes of poverty and that the best route out of poverty is work – “It’s simple, get the adults a job”. “So let the message go out: if you work hard, want to get on, want more money at the end of the month…the party for you is right here in this hall”.

Yvette Cooper made poverty central to her leadership campaign.

The truth about poverty in Britain is much more wide ranging and deeply ingrained and David Cameron, no matter what his motivations has little or no chance of making meaningful reductions whilst the status quo remains in place.

The UK economy has just about doubled in size since the early 1980s – yet the number of those suffering below-minimum living standards has increased by more than double, a study claims. In addition, the study determines the number of British households falling below minimum living standards has more than doubled in that same period of about 30 years. It’s the same in the US.


According to a study by Poverty and Social Exclusion (PSE), 33% of all UK households endure below-par living standards – defined as going without three or more “basic necessities of life”, such as being able to adequately feed and clothe themselves and their children, and to heat and insure their homes. In the early 1980s, the comparable figure was 14%. A 140% increase.

Almost 30% of working women are earning less than the living wage. The figures also showed nearly 50% of young people are on low wages in London, with the figure rising to 58% outside the capital. In all, this accounts for 6 million hard working people, the number jumping 19% in just four years.

Billed as the most detailed research study ever of poverty in the UK, PSE claims that nearly 18 million Britons live in poor and inadequate housing conditions and that 12 million are simply too poor to take part in all the basic social activities. It reiterates that one in three people cannot afford to heat their homes properly, while 4 million adults and children are not able to eat healthily.


Having a job does not prevent British families from facing tough living conditions either. The research determined that many households were financially struggling with the aforementioned and had at least one adult in work.

The report makes a number of observations, for instance; that 5.5 million adults go without essential clothing; that 2.5 million children live in damp homes; that 1.5 million children live in households that cannot afford to heat them; that one in four adults have incomes below what they themselves consider is needed to avoid poverty, and that more than one in five adults have to borrow to pay for day-to-day needs. It is estimated that Britain will have 5 million children living in poverty by 2020.

One thing is clear, attempts by government to tackle overall poverty has failed. Poverty and deprivation has increased. The poor are suffering from deeper poverty and the gap between the rich and poor has widened considerably in the last 30 years.

It is interesting what this high quality, scientific evidence highlights. The statistics show that poverty has come about due to the cost of housing, cost of heating, the cost of clothing and food – these are the basic measures of poverty.

Successive governments in Britain since the Thatcher era have gone down a political ideology leading to over 4 million council homes being sold off in the ‘right-to-buy’ scheme that eventually saw 40 percent of them in the hands of private landlords. Another 1.3 million under Cameron are heading that way.

The selling of council homes stock was accompanied by the slashing of housing budgets and ever more draconian controls on local authority borrowing and spending. The result was large rent rises, falling house building and, by 1986, an estimated £19bn repair backlog for council homes and £25bn for private sector homes. The more the Conservatives cut and financially constrained, the more privatisation became the norm for both tenants and local authorities. The Conservatives also introduced greater powers for private landlords and liberalised mortgage lending for buy-to-let investment (continued by Labour) to boost the private rental sector and help to develop major property companies, agencies and estate agents.

This 30 year strategy has led to a housing crisis with home ownership now a dream more than an aspiration for millions of ordinary hard working people. The average deposit today to buy a property now stands at over £70,000 or £41,000 if you’re a first time buyer. 40% of property sold in the UK today are to wealthier cash buyers.

Successive governments in Britain have also supported privatisation of the state infrastructure.

Surging energy prices was the universal experience of everyone after privatisation that is now having a savage consequence for household discretionary incomes. Thousands of old people will certainly die this winter again as a result of the corporate deception that some like to euphemistically label a ‘regulated’ market – designed in large part by the same John Major who you may remember called for the introduction of a windfall tax on energy profits as even he can see the awful consequences on an already strained working class.


During the winter months, an elderly person dies every seven minutes in Britain due to being too cold in what is called ‘fuel poverty’. That’s 206 deaths every day or 25,000 per season. For five million pensioners, heating bills are a major concern.

Then we had water privatisation. Prices rose by over 50% in the first 4 years and privatised water companies are planning to increase prices by 40% by 2020.

Food prices are predicted to rise faster than incomes every year until 2018, and that was a statement made in 2013 that has only got worse. Meat and fresh fruit and vegetables becoming only an occasional treat for many as we now have ‘food poverty’. Over 2 million people in the UK are estimated to be malnourished, and 3 million more are at risk of becoming so.

Amazingly, 36% of the entire UK population are just one heating bill or a broken washing machine away from hardship with 1 in 6 parents going without food themselves to afford to feed their families.

At the end of the 19th century about 25% of the population was living at or below subsistence level. Surveys indicated that around 10% were very poor and could not afford even basic necessities such as enough nourishing food. Not much has changed then.

The scenery of the ‘cost of living crisis’ saw British workers suffering the biggest drop in real wages of all major G20 countries in the three years to 2013, according to the International Labour Organisation. It gets worse. A report at the end of 2014, by the Office for National Statistics (ONS), found that overall wages having fallen for six years in succession and are now at levels last seen 14 years ago.

According to an annual report, “Monitoring Poverty and Social Exclusion 2014” by the Joseph Rowntree Foundation, based on research by the New Policy Institute, as many of the poor now live in working households than in non-working households.

Leading charities and independent experts now state that child poverty is on course for the biggest rise in a generation, reversing years of progress that began in the late 1990s that saw Tony Blair’ government half child poverty in just eleven years from 1999 to 2010.

Enver Solomon, of the National Children’s Bureau, said: “Over the next five years, as austerity bites, we risk creating a country where poverty is so stark that children grow up in parallel worlds where rich and poor families have entirely different lifestyles that are poles apart.”

London is the sixth richest city in the world, it provides 20% of UK ‘s GDP and yet alongside prosperity lives poverty. 4 in 10 London children now live in poverty. In some inner city areas of London it’s 50%. Britain is now on the approach to having one third of ALL its children living in poverty.


The reasons for increased poverty are both complicated and simple. There has been a massive increase in the profits of corporations in the last three decades accompanied by a 140% increase in overall households falling into poverty as a result of suffering the effects of real declining wages and terms of work. In just the last 15 years, property prices have risen by about 250% in the UK. Private renting has soared in the last decade, and now 2 million sit patiently on a council housing list.

Almost 40% of British families don’t have enough money for a socially acceptable standard of living. Hardly surprising when Britain is the only country in the G7 group of leading economies where inequality has increased this century.

Given the political will, which is little more than token words along with general corporate greed, David Cameron’s words on meaningfully reducing poverty in his final few years as PM are only as absurd as it is unattainable.


The original source of this article is True Publica





Уродливая реальность бедности в Британии


Дэвид Кэмерон (David Cameron) выступил с программой речью на конференции консервативной партии в Манчестере, попытавшись изменить направление политического ветра. Он заявил, что центральное место среди больших общественных проблем должно занимать нападение на бедность. Возможно, Кэмерон понял, что консерваторы снова выглядят «мерзкой» партией, и некоторые говорят, что он прав.


Кроме всего прочего, он заявил, что если консерваторы правильно понимают эту проблему, они должны заниматься главными причинами бедности, а оптимальный путь выхода из бедности – работа. «Это просто, дайте взрослым работу… Пусть станет всем ясно: если вы упорно работаете, хотите добиться успеха, хотите получить в конце месяца больше денег – ваша партия находится в этом зале».

Но реальная бедность так широко и глубоко распространилась по Британии, что Кэмерон, независимо от его мотивов, не сможет сократить её, пока не измениться режим.

С начала 1980-х британская экономика увеличилась в два раза. Однако, количество людей, чей уровень жизни ниже черты бедности, увеличилось даже больше, чем в два раза. В этом Британия догнала США.


В соответствии с исследованием Бедность и социальное отчуждение (Poverty and Social Exclusion, PSE): 33% всех британских семей живут ниже черты бедности – т.е. они «не могут купить три или более предмета первой необходимости» — продукты питания, одежду для себя и своих детей, не могут оплачивать отопление и страховку своей квартиры. В начале 1980-х эта цифра составляла 14%. Это 140-процентное увеличение.

Почти 30% работающих женщин зарабатывают меньше прожиточного минимума. Цифры также показывают, что около 50% молодых людей Лондона получают низкие зарплаты, а за границей столицы это число подскакивает до 58%. В целом, это — около 6 млн. тяжело работающей молодёжи. Это 19-процентное падение всего за 4 года.

Заявленное как самое подробное исследование бедности в истории Соединённого королевства, PSE утверждает, что около 18 млн. британцев живут в бедных и неподобающих жилищных условиях, а 12 млн. – настолько бедны, что не могут участвовать в основной социальной деятельности. Каждый третий гражданин не может позволить себе отапливать квартиру до приемлемой температуры, а 4 млн. взрослых и детей не в состоянии полноценно питаться.


Наличие работы не спасает британские семьи от тяжёлых условий жизни. Исследование делает вывод, что многие семьи, находящиеся в тяжёлом финансовом положении, имеют, по крайней мере, одного работающего взрослого.

В исследовании даётся несколько наглядных примеров: 5,5 млн. взрослых не могут купить необходимую одежду; 2,5 млн. детей живут в сырых домах; 1,5 млн. детей живут в плохо отапливаемых домах; каждый четвёртый взрослый получает недостаточно для того, чтобы выбраться из бедности; каждый пятый взрослый вынужден брать в долг, чтобы оплатить ежедневные расходы. Исследование считает, что к 2020 году в Британии будет 5 млн. бедных детей.

Ясно одно – все попытки правительства сделать что-нибудь для сокращения бедности ни к чему не привели. Бедность и лишения растут. Бедные продолжают страдать, а разрыв между богатыми и бедными за последние 30 лет значительно увеличился.

Статистика показывает, что основные причины бедности – высокая стоимость оплаты жилья, отопления и продуктов питания – и это основные показатели бедности.

Все правительства с тэтчеровского правления следуют политической идеологии, которая привела к распродаже более 4 млн. муниципальных домов по схеме «право на покупку», в результате чего 40% этих домов оказались в руках частных владельцев. Под Кэмероном по этой схеме распродано ещё 1,3 млн. домов.

Продажа муниципальных домов сопровождалась резким сокращением жилищных бюджетов и усилением драконовского контроля за кредитами и расходами местных властей. В результате, выросла арендная плата, сократилось строительство новых домов и уменьшились ремонтные расходы на 19 млрд. фунтов стерлингов для муниципальных домов и 25 млрд. фунтов стерлингов для частных домов. По мере роста консервативных сокращений и финансовых трудностей усиливалась приватизация, которая стала нормой для арендаторов и местных властей.

Консерваторы расширили полномочия для частных владельцев и либерализировали ипотечное кредитование для инвестирования в покупку жилья для сдачи в аренду (лейбористы продолжили эту политику) с целью увеличения частного рентного сектора и развития компаний и агентств недвижимости.

Эта 30-летняя политика привела к жилищному кризису, при котором покупка дома стала неосуществимой мечтой для миллионов обычных тяжело работающих англичан. Средний депозит на покупку недвижимости составляет сейчас 70-41 тыс. фунтов стерлингов, если вы впервые покупаете недвижимость. 40% недвижимости в Британии продаётся сейчас за наличный расчёт богатым покупателям.

И все британские правительства продолжают поддерживать приватизацию государственной инфраструктуры.

Растущие цены на энергию после приватизации стали нормой для каждого, что привело к диким последствиям для жилищных дискреционных доходов. Этой зимой, разумеется, снова умрут тысячи престарелых англичан из-за корпоративного обмана под названием «регулируемый» рынок, который придуман Джоном Мэджором (John Major). Он, если помните, ввёл неожиданный налог на энергетическую прибыль.


В зимние месяцы каждые семь минут умирает один пожилой британец из-за слишком низкой температуры — это называется «топливной бедностью». Это 206 трупов каждый день, или 25000 – за сезон. Для 5 млн. пенсионеров счета за отопление — самый большой кошмар.

Кроме того, мы сталкиваемся с приватизацией воды. Цены подскочили на 50% за первые 4 года кампании по приватизации воды. До 2020 года цены на водоснабжение увеличатся ещё на 40%.

Цены на продовольствие каждый год повышаются быстрее роста доходов. В 2013 году сделалось предположение, что это продлится, по крайней мере, до 2018 года, но с тех пор ситуация ухудшилась. Мясо и свежие фрукты и овощи редко оказываются на столах многих англичан, потому что мы сталкиваемся теперь с «продовольственной бедностью». Более 2 млн. англичан недоедают и ещё 3 млн. англичан находятся на грани этого.

Поразительные 36% населения Британии могут оплатить только один счёт за отопление или ремонт стиральной машины, и каждый шестой взрослый не может прокормить себя и свою семью.

В конце XIX-го века около 25% населения жили на пороге или ниже порога бедности. Исследования показали, что около 10% были очень бедны и не могли купить предметы первой необходимости, например, еду. С тех пор мало что изменилось.
«Кризис прожиточного минимума» привёл к тому, что за 2010—2013 годы британские рабочие столкнулись с самым крупным падением реальной зарплаты среди всех стран Большой 20-ки, — отмечает Международная рабочая организация. И их положение продолжает ухудшаться. Доклад Министерства национальной статистики, составленный в конце 2014 года, обнаружил, что заработная плата, падавшая в течение 6 лет, оказалась на самом низком за последние 14 лет уровне.

По данным ежегодного доклада «Мониторинг бедности и социального отчуждения (Monitoring Poverty and Social Exclusion)» за 2014 год, составленного Фондом Джозефа Роунтри (Joseph Rowntree Foundation) на основе исследований Института новой политики: большинство сегодняшних бедняков живут в работающих, а не в безработных, семьях.

Ведущие благотворители и независимые эксперты утверждают, что детская бедность достигла самых высоких уровней, полностью нивелировав последствия прогресса конца 1990-х под правительством Тони Блэра.

Энвер Соломон (Enver Solomon) из Национального детского бюро сказал: «В течение следующих 5 лет, по мере ужесточения режима строгой экономии, мы рискуем получить страну, в которой бедность настолько серьёзна, что дети растут в параллельных мирах, в которых богатые и бедные семьи живут настолько различно, будто расположены на противоположных полюсах».

Лондон – шестой самый богатый город в мире, он даёт 20% ВВП Соединённого королевства, и, тем не менее, здесь огромная бедность. 4 из 10 лондонских ребёнка живут в нищете. В некоторых районах Лондона детская бедность составляет 50%. Современная Британия приближается к положению, когда каждый третий ребёнок будет жить в бедности.


Причины роста бедности — одновременно и сложные и простые. За последние 30 лет прибыль корпораций резко увеличилась, в то же время количество бедных семей увеличилось на 140% в результате падения реальной зарплаты и ухудшения условий труда. Только за последние 15 лет цены на недвижимость в Британии выросли на 250%. Стоимость частной аренды подскочила за последнее десятилетие, и теперь 2 миллиона терпеливо стоят в очереди на муниципальное жилье.

Около 40% британских семей не имеют достаточно денег для поддержания социально-приемлимого уровня жизни. Стоит ли удивляться, что Британия – единственная страна Большой 7-ки, столкнувшаяся в этом веке с ростом неравенства.
С учётом корпоративной жадности и реальной политики, которая скрывается за официальными словами, заявления Кэмерона о серьёзном сокращении бедности за последние несколько лет выглядят непостижимо абсурдными.



* — antizoomby


Введите Ваш email адрес, что бы получать новости:    

^ Вверх