The Super Immunity of Our Fabulously Wealthy Corporate Dictators + перевод

The Robber Barons of old have nothing on this new class of digital oligarchs.

The Robber Barons of old have nothing on this new class of digital oligarchs.

Ever since the heads of East India Trading Company (1600) and Hudson Bay Company (1670), were incorporated by English Royal charters, there have been corporate dictators. Their range and actions, have varied widely however. Today's new corporate dictators shatter past restraints. John D. Rockefeller ruled the Standard Oil Company monopoly until the trust busters from Washington broke up its giant price-fixing and predatory practices into several companies.

Andrew Carnegie was the ruler of the giant Carnegie Steel Company (which became U.S. Steel Corporation). Carnegie violently broke up strikes, such as the 1892 Homestead strike, before he left the company to be a major philanthropist building libraries and universities.

In the post-World War II years, the CEOs of General Motors and Ford had immense power but still had to contend with a strong United Auto Workers union and later with jolting consumer advocacy leading to federal safety and emissions regulation.

Today's corporate dictators are like no others, with unparalleled wealth towering over that held by Rockefeller and Carnegie (adjusted for inflation).

Consider the sheer unchallenged power of Mark Zuckerberg, CEO of Facebook (Meta), Tim Cook, CEO of Apple, the wannabe CEO of a going-private Twitter, Elon Musk, (unless the sinking Tesla stock ends the debt-deep acquisition price), and Sergey Brin and Larry Page still in control of Google. Despite recent stirrings, there are no companywide unions at these companies and the prospect for such is still in the distant future.

These CEOs snap their fingers and their patsy Boards of Directors sign off on huge optimally priced stock options and other goodies. These CEOs don't have to worry about their shareholders because like Zuckerberg, with a large portion of the shares, they have rigged their even larger control of voting shares giving them an unassailable shareholder majority.

They are hauled before Congressional Committees, appearing humble and afterwards they must be breaking open the champagne. Because after the public posturing by the lawmakers, no effective regulation is ever enacted. Antitrust action year after year doesn't materialize, other than some weak consent decrees against Facebook which for a decade it violated while paying laughable civil fines.

No corporate monopolist comes close these days to being prosecuted for jail time. Under both the Democratic and Republican Parties, the Department of Justice cuts sweetheart 'deferred prosecution agreements' (See: Corporate Crime Reporter: with the corporate entity and lets off the bosses. Boeing, after its two criminal 737 MAX crashes, is the latest example (See: Flying Blind: The 737 MAX Tragedy and the Fall of Boeing by Peter Robison, November 30, 2021).

The dictatorship over consumers is most unprecedented. Whereas the old dictatorial bosses--pre-unions--had control over worker's lives at the workplace, today's corporate dictators can ply their power 24/7. They can get into the minds of people to addict them and have their personal lives invaded and their personal information offered for sale all over the globe. The old bosses used child labor until the early 20th century, but then kids were largely off limits.

Today's dollar dictators have fused children's hands with their iPhones and incarcerated them in their vast gluttonous, nasty, violent Internet world to which they become addicted. For six to ten hours a day, their screen time has become their lifetime — families begone!

Not only do these bosses' avaricious clutches have no «quit time,» the little ones are now being lured into the Metaverse Gulag equipped with three-dimensional goggles to distance themselves further from daily reality.

Millions of parents are at their wit's end, trying to recover their children from their screens and their video games at all hours and their digital fantasy worlds. Although there have been dozens of expose' books, documentaries and newly formed citizen groups focusing on these corporate child molesters, the hijacking of little America by these Internet Barons continues unabated.

Suing these commercial dictators for whom enough is never enough has gone nowhere. Judges don't recognize offered causes of action. Moreover, under a special exception (Section 230 of the Communications Decency Act) from federal communications law, media like Twitter and Facebook are largely immune from suits no matter how violent, defamatory, and false the anonymous hate messages traversing their corporate portals.

The contrast between the old and new corporate dictators is that the latter use, for free, your personal data for a fantastically profitable sale. The profit margins flowing from turning free «products» into big time cash are so high as to stun old-time economists who are used to margins under 10%, not over 50%.

Perhaps a bottom line in the differences between the old and new corporate dictators is twofold. Year after year, there is no number two really challenging their tight controls, no Avis to take on Hertz, as the old phrase went.

Second, the workers in these old industries felt and knew the oppressors or dictators ruling them. They were deep in this corporate reality. They could organize themselves because they knew their co-workers and this proximity gave birth to the union movements that led to fair labor standards and other regulations protecting workers (still much to be done here).

How do the users organize to overcome transaction costs (as with Facebook, Google and Twitter) when they never see each other? It's a one-way gold mine ether out there. When several years ago, Facebook users formed a group for enhanced bargaining, Facebook sued for trademark infringement and blocked that nascent effort.

As long as Silicon Valley behemoths continue to rule Washington D.C. and State Capitals, get ready for more refinements of commercial tyranny.


Spacex founder Elon Musk celebrates after the successful launch of the SpaceX Falcon 9 rocket with the manned Crew Dragon spacecraft at the Kennedy Space Center on May 30, 2020 in Cape Canaveral, Florida. (Photo :Joe Raedle/Getty Images)




Полная безнаказанность современных корпоративных диктаторов

The Robber Barons of old have nothing on this new class of digital oligarchs.

Spacex founder Elon Musk celebrates after the successful launch of the SpaceX Falcon 9 rocket with the manned Crew Dragon spacecraft at the Kennedy Space Center on May 30, 2020 in Cape Canaveral, Florida. (Photo :Joe Raedle/Getty Images)

Корпоративные диктаторы существовали с тех пор, как к Английской королевской хартии присоединились Ост-Индская торговая компания (1600 год) и Компания Гудзонова залива (1670 год). Однако их масштаб и поведение сильно различались. Нынешние корпоративные диктаторы разрушают прошлые ограничения. Джон Рокфеллер правил монополией Standard Oil Company, пока разрушители трастов из Вашингтона не разделили её гигантскую практику установления цен и хищничества на несколько компаний.

Эндрю Карнеги правил гигантской корпорацией Carnegie Steel Company, которая позже стала U.S. Steel Corporation. Он расстрелами подавлял забастовки, как произошло в Хомстеде в 1892 году. Затем он покинул компанию и стал крупным филантропом, финансирующим строительства библиотек и университетов. После Второй мировой войны директора General Motors и Ford обладали огромной властью, но им всё же приходилось бороться с профсоюзом United Auto Workers, а позже с защитой интересов потребителей, что привело к федеральному регулированию безопасности и выбросов.

Современные корпоративные диктаторы не похожи на прошлых, их поразительное богатство превышает состояния Рокфеллера и Карнеги. Задумайтесь о всемогуществе директора Facebook (Meta) Марка Цукерберга, директора Apple Тима Кука, директора Twitter Илона Маска, правителей Google Сергея Брина и Ларри Пейджа. Несмотря на недавние волнения, в этих компаниях нет общекорпоративных профсоюзов и перспектив их создания в отдалённом будущем.

Эти директора щёлкают пальцами, а их жалкие советы директоров подписывают огромные расходы на акции и другие выплаты. Эти директора не беспокоятся о своих акционерах, потому что, владея значительной частью акций, они захватили контроль над голосующими акциями, что предоставило им неоспоримое большинство голосов. Они выступают в комитетах Конгресса, и кажутся скромными, а потом, вероятно, откупоривают шампанское. И после этих публичных выступлений, законодатели не принимают никаких ограничительных мер против их корпораций. Антимонопольная политика не работает уже несколько десятилетий, если не считать нескольких незначительных указов в отношении Facebook, которые эта корпорация постоянно нарушает, выплачивая смехотворные штрафы.

В наши дни ни одному корпоративному монополисту не угрожает никакое тюремное заключение. И при демократическом и при республиканском правлении Министерство юстиции заключает с корпорациями подобострастные «соглашения об отсрочке судебного преследования», оставляя в покое олигархов. После двух скандальных преступных крушений самолётов Boeing в 2021 году, эта корпорация осталась безнаказанной. Диктатура над потребителями выросла до невиданных размахов. Старые диктаторы-директора контролировали жизнь рабочих на рабочем месте, а нынешние корпоративные директора могут использовать свою власть в любое время и любом месте. Они могут проникать в сознание людей, чтобы вызывать у них зависимость, вторгаться в их личную жизнь и продавать их личную информацию по всему миру. Старые олигархи использовали детский труд, но к середине XX века это было запрещено.

Нынешние долларовые диктаторы вложили в детские руки смартфоны и бросили их в тюрьму огромного, прожорливого, мерзкого и жесткого интернета, сделав их болезненно-зависимыми. От шести до десяти часов в день они убивают своё время за экранами, лишившись семьи! У жадных олигархов нет желания обращать внимание на эту пандемию, зато они с удовольствием заманивают малышей в концлагерь метавселенной, для которой нужны трёхмерные очки, ещё дальше отделяющие их от повседневной реальности.

Миллионы родителей теряют рассудок, пытаясь оторвать своих детей от смартфонов и игровых приставок с цифровым фантастическим миром. Несмотря на появление десятков разоблачительных книг, документальных фильмов и общественных организаций, которые раскрыли корпоративное растление малолетних, похищения маленьких американцев этими интернет-баронами не прекращаются. Судебные иски против коммерческих диктаторов ничем не заканчиваются. Судьи отказываются признавать их виновными. Более того, согласно недавнему судебному постановлению, в федеральный закон введено исключение для крупных корпораций, и такие СМИ как Twitter и Facebook ограждены от судебных исков, даже если они распространяют насильственные, клеветнические и ложные сообщения.

Контраст между старыми и новыми корпоративными диктаторами заключается в том, что последние бесплатно используют наши персональные данные для получения фантастической прибыли. Прибыль, получаемая на превращении бесплатных продуктов в большие деньги, настолько велика, что потрясает старых экономистов, привыкших к прибыли менее 10%, а не более 50%. Возможно, суть различий между старыми и новыми корпоративными диктаторами двояка. Год за годом не появляется такой силы, которая может бросить им реальный вызов.

Кроме того, рабочие старых заводов чувствовали и знали своих угнетателей и диктаторов. Они были глубоко погружены в корпоративную реальность. Они могли объединяться, потому что знали своих коллег, и эта близость породила профсоюзное движение, которое привело к справедливым трудовым правилам, защищавшим рабочих. Но как могут организоваться пользователи интернета, чтобы защищать свои интересы, которые нарушают корпорации Facebook, Google и Twitter? Несколько лет назад пользователи сформировали группу для расширенных переговоров, а администрация Facebook подала судебный иск с обвинением их в нарушении прав на товарный знак, запретив подобные попытки объединения. Пока гиганты Силиконовой долины продолжают править Вашингтоном, мы должны привыкать к новым формам изощрённой коммерческой тирании.


Фото: Shutterstock

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: