The Indiana fire disaster: Another case of US industry polluting and killing with virtual impunity+перевод

The sky over Richmond, Indiana, a former industrial city of 35,000 people on the Ohio border, was filled with a massive plume of toxic black

The sky over Richmond, Indiana, a former industrial city of 35,000 people on the Ohio border, was filled with a massive plume of toxic black smoke Tuesday after a plastics recycling facility in the middle of the city was consumed by flames, endangering the health of thousands across the region.

A voluntary evacuation order was issued for anyone living within a half-mile radius of the inferno, prompting approximately 2,000 people to flee from their homes. Those in the city living outside the evacuation zone were advised to stay inside, turn off their ventilation systems, keep windows and doors closed and bring their pets inside.

It is still unclear what chemicals have been emitted by the blaze, which was still burning Wednesday. However, Indiana State Fire Marshal Steve Jones told reporters that the smoke is “definitely toxic.”

Richmond Fire Chief Tim Brown reported that the massive 175,000 square foot recycling facility had been “filled wall to wall” with plastics and had been a well-known fire risk. “It is very frustrating for all of us,” Brown told local reporters. “... we knew it wasn’t a matter of if, it was a matter of when this was going to happen.” It is known that burning plastics emit a host of cancer-causing chemicals, including dioxin, benzo[a]pyrene (BAP) and polyaromatic hydrocarbons (PAHs).

Brown noted that the owner of the facility, Seth Smith, had been repeatedly cited for safety violations and that city officials were aware of the fire danger. “He has been warned several times,” Brown said of Smith. “I don’t know when exactly that was, but we were aware of the situation we were dealing with.”

Officials have issued reassurances that the city’s water remains safe to drink, and the Environmental Protection Agency reports that it has yet to detect any dangerous chemicals at ground level, including styrene and benzene, two other pollutants commonly emitted by burning plastic.

But residents have a right to be skeptical about official claims that everything is fine, given the long history of industrial pollution and its cover-up in the United States, including Love Canal, the Flint water poisoning, and the groundwater contamination of Hinkley, California. Prevailing winds are pushing the toxic cloud being emitted from the recycling plant eastward toward the already heavily populated area around Dayton, Ohio.

This latest industrial fire in the American Midwest is one in a string of recent disasters, most notably the train derailment and “controlled burn” in East Palestine, Ohio, in February which emitted a host of carcinogens into the groundwater and into the air. Despite repeated reassurances from government and corporate officials, residents there continue to report symptoms of chemical exposure, and tests have detected byproducts of vinyl chloride in people’s bodies.

Businesses routinely pollute working class neighborhoods and knowingly create dangerous conditions in the factories and other workplaces which lead to the deaths of hundreds of workers every year, only to face wrist slap fines from government regulators. The killing and poisoning of workers and their families is seen as a necessary evil by the capitalists in their pursuit of profit. Any resulting fines are factored in as the cost of doing business.

Last month, seven workers were the latest victims of the industrial slaughterhouse when they were killed in an explosion at the R.M. Palmer Company chocolate factory in West Reading, Pennsylvania. The company had been cited for incidents in 2018 and 2019 in which workers were injured, resulting in fines of just $13,000 and $26,000.

Also last month, BP Products North America was fined only $156,250 after two brothers, Ben and Max Morrisey, were killed in an explosion and fire at the BP Husky oil refinery in Oregon, Ohio, just outside of Toledo, in September 2022. Workers’ warnings about dangerous conditions on the unit which blew up and demands that it be shut down for repairs were ignored by management.

BP is perhaps most notorious for the 2010 oil spill in the Gulf of Mexico which killed 11 workers, poisoned marine habitats and fouled the coastlines of Louisiana, Mississippi, Alabama and Florida. None of the criminal charges brought by the federal government against lower level management resulted in prison time, and no executives were ever charged. The company agreed to pay $4.5 billion in fines, which was barely a dent in its profits.

At the onset of the COVID-19 pandemic in 2020, employers knowingly exposed workers to a rapidly spreading and extremely deadly virus. States controlled by Democrats as well as Republicans quickly passed laws which gave business immunity from legal liability when workers were exposed to COVID-19 while on the job.

Despite spontaneous work stoppages in the auto industry and opposition from education workers which forced temporary shutdowns and the imposition of limited mitigation measures, the ruling class immediately demanded that all restrictions be rapidly lifted. As a result, more than 1.1 million Americans have officially been killed by the virus, and roughly 20 million more are now suffering from Long COVID.

The union bureaucracies, which falsely claim to represent and fight for the interests of workers, are complicit in this deadly state of affairs. They have facilitated the “profits before lives” approach to the pandemic and done nothing to fight hazardous working conditions, which result in the deaths of 340 workers every day.

As the US ruling class escalates its war with Russia in Ukraine and preparations for war with China, the social cost of war abroad and bank bailouts at home is being borne by the working class, which is being subjected to increasingly brutal forms of exploitation.

The working class has the collective power to stop the industrial slaughter and ensure a safe environment for all. This requires the formation of rank-and-file committees in every industry, fighting for what workers need. These committees, which are being built under the direction of the International Workers Alliance of Rank-and-File Committees (IWA-RFC), will oppose corporate dictatorship and fight for workers’ control over production and health and safety conditions.

The struggle to build rank-and-file committees will lay the basis for a powerful movement of the working class, the only social force which can put an end to the tyranny of capital through the socialist transformation of society to meet human need rather than the homicidal quest for profit.

Niles Niemuth

Firefighters walk out of the site of an industrial fire in Richmond, Ind.,

Wednesday, April 12, 2023. [AP Photo/Michael Conroy]




Корпорации безнаказанно загрязняют природу и убивают людей

The sky over Richmond, Indiana, a former industrial city of 35,000 people on the Ohio border, was filled with a massive plume of toxic black

Небо над бывшим промышленным городом Ричмонд с населением 35 тыс. человек затянуто огромным облаком ядовитого чёрного дыма. Завод по переработке пластмассы в центре города охвачен пламенем. Здоровье жителей всего региона оказалось под угрозой. Власти издали указ о добровольной эвакуации жителей близлежащих домов. Около 2000 человек покинули свои дома. Остальным жителям города рекомендовано оставаться дома, закрыть окна и двери, и не выпускать на улицу домашних животных.

До сих пор неизвестно, какие химические вещества оказались в воздухе в результате пожара, который продолжается второй день. Начальник Пожарной службы штата Индиана объявил о токсичности дыма. Директор Пожарной службы города Ричмонд сообщил, что огромное строение по переработке отходов до отказа было заполнено пластиком, что представляло серьёзную угрозу в случае пожара. «Это очень расстраивает всех нас», — заявил он. — «Мы знали, что вопрос был не в «если», а в «когда» это случится». Известно, что при горении пластмассы выделяют множество ядовитых химических веществ, включая диоксин, бензопирен и полиароматические углеводороды.

Пожарные сообщили, что владелец этого завода неоднократно привлекался к суду за нарушения техники безопасности, и городские власти хорошо осведомлены об опасности этого строения: «Их несколько раз предупреждали. Мы были осведомлены об этой ситуации». Городские власти заявили, что городскую воду по-прежнему можно пить. Агентство по охране окружающей среды заявило, что пока не нашло ядовитые вещества в почве.

Местные жители вполне оправдано скептически относятся к радужным официальным заявлениям, учитывая долгую историю промышленного загрязнения и его утаивания в США. Ветер относит ядовитое облако от пожара на заводе в сторону густонаселённого района города Дейтон. Этот очередной промышленный пожар в США входит в цепь недавних катастроф, наиболее примечательной из которых стало февральское крушение поезда и «контролируемый поджог» в штате Огайо, из-за чего в грунтовые воды и воздух попало множество ядовитых веществ. Несмотря на оптимистичные заявления властей и корпораций, местные жители сталкиваются с химическими загрязнениями, а медицинские тесты обнаружили побочные продукты винилхлорида в их организмах.

Заводы непрерывно загрязняют бедные районы и сознательно создают опасные условия труда, которые ежегодно приводят к гибели сотен рабочих. И максимальное наказание за это – штрафы государственных контролирующих органов. Убийства и отравления рабочих и их семей считаются капиталистами необходимым злом в погоне за прибылью. Любые штрафы считаются текущими расходами. В прошлом месяце семь рабочих стали жертвами промышленного преступления – они погибли из-за взрыва на шоколадной фабрике в городе Уэст-Ридинг. Этой компании в 2018 и 2019 годах выписывались штрафы 13 и 26 тыс. долларов.

В сентябре 2022 года на нефтеперерабатывающем заводе корпорации BP в городе Орегон произошёл взрыв и пожар, из-за которого погибли два брата Бен и Макс Морриси, но корпорация была оштрафована всего на 156250 долларов, хотя контролирующие органы давно предупреждали об опасном состоянии энергоблока, который нуждался в срочном ремонте. Корпорация BP широко известна разливом нефти в Мексиканском заливе в 2010 году, из-за которого погибли 11 рабочих, отравлены морские животные и загрязнены морская среда обитания и береговая линия. Ни одно из уголовных обвинений федерального правительства в отношении руководителей низкого уровня не привело к тюремному заключению, и ни одному директору не было предъявлено никаких обвинений. Корпорация согласилась выплатить штраф 4,5 млрд. долларов, что не сказалось на её прибыли.

Во время пандемии COVID-19 в 2020 году работодатели сознательно подвергали рабочих риску заражения чрезвычайно смертельным вирусом. Республиканцы и демократы, стоящие во главе штатов, срочно приняли законы, которые предоставили корпорациям защиту от юридической ответственности за заражение коронавирусом на рабочем месте. Несмотря на забастовки в автомобильной промышленности и выступления учителей, которые требовали мер противодействия распространению вируса, правящий класс способствовал отмене всех временных карантинов. Из-за этого, только по официальной статистике, от COVID-19 погибло более 1,1 млн. американцев и ещё более 20 млн. заболели длительным COVID.

Профсоюзные бюрократы, которые ложно заявляют, что защищают интересы рабочих, столь же виновны в этой смертельно опасной ситуации. Они защищают политику правящего класса «прибыль важнее жизни», и ничего не делают для борьбы с опасными условиями труда, из-за которых каждый день гибнут 340 рабочих в США. Сейчас правящий класс США усиливает свою войну на Украине с Россией и подготавливает войну с Китаем, поэтому заграничные военные расходы и пособия внутренним банкам всё более тяжёлым бременем ложатся на плечи рабочего класса, который страдает от ужесточения эксплуатации.

У рабочего класса достаточно силы, чтобы остановить промышленную бойню и создать безопасную обстановку для всех. Для этого необходимо сформировать рабочие комитеты, которые будут защищать интересы рабочих. Эти комитеты будут противостоять корпоративной диктатуре и бороться за контроль рабочих над производством и условиями труда. Борьба за формирование рабочих комитетов может стать основой для мощного рабочего движения – единственной общественной силы, которая способна положить конец тирании капитала и улучшить общество.


Firefighters walk out of the site of an industrial fire in Richmond, Ind.,

Wednesday, April 12, 2023. [AP Photo/Michael Conroy]

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: