The Dawn of the Apocalypse + перевод

We were warned for decades about the death march we are on because of global warming. And yet, the global ruling class continues to frog-march us towards extinction.

We were warned for decades about the death march we are on because of global warming.

The past week has seen record-breaking heat waves across Europe. Wildfires have ripped through Spain, Portugal and France. London’s fire brigade experienced its busiest day since World War II. The U.K. saw its hottest day on record of 104.54 Fahrenheit (40.3C). In China, more than a dozen cities issued the “highest possible heat warning” this weekend with over 900 million people in China enduring a scorching heat wave along with severe flooding and landslides across large swathes of southern China. Dozens of people have died. Millions of Chinese have been displaced. Economic losses run into the billions of yuan.

It is not as if we were not warned. It is not as if we lacked scientific evidence. It is not as if we could not see the steady ecological degeneration and species extinction. And yet, we did not act. The result will be mass death with victims dwarfing the murderous rampages of fascism, Stalinism and Mao Zedong’s China combined.

The desperate response is to burn more coal, especially with the soaring cost of natural gas and oil, and extend the life of nuclear power plants to sustain the economy and produce cool air. It is a self-defeating response. President Joe Biden has approved more new oil drilling permits than former President Donald Trump. Once the power outages begin, as in India, the heat waves will exact a grim toll.

“Half of humanity is in the danger zone, from floods, droughts, extreme storms and wildfires,” U.N Secretary General António Guterres told ministers from 40 countries meeting to discuss the climate crisis on July 18. “No nation is immune. Yet we continue to feed our fossil fuel addiction.”

“We have a choice,” he added. “Collective action or collective suicide.”

The Anthropocene Age – the age of humans, which has caused extinctions of plant and animal species and the pollution of the soil, air and oceans – is accelerating. Sea levels are rising three times faster than predicted. The arctic ice is vanishing at rates that were unforeseen. Even if we stop carbon emissions today – we have already reached 419 parts per million – carbon dioxide concentrations will continue to climb to as high as 550 ppm because of heat trapped in the oceans. Global temperatures, even in the most optimistic of scenarios, will rise for at least another century. This assumes we confront this crisis. The earth is becoming inhospitable to most life.

Retreating to Compounds

Flooding in the Piura region of Peru, 2017. (Ministerio de Defensa del Perú, CC BY 2.0, Wikimedia Commons)

Flooding in the Piura region of Peru, 2017. (Ministerio de Defensa del Perú, CC BY 2.0, Wikimedia Commons)

The average global temperature has risen by about 1.1 Celsius (1.9 degrees Fahrenheit) since 1880. We are approaching a tipping point of 2 degrees Celsius when the biosphere will become so degraded nothing can save us.

The ruling class for decades denied the reality of the climate crisis or acknowledged the crisis and did nothing. We sleepwalked into catastrophe. Record heat waves. Monster droughts. Shifts in rainfall patterns. Declining crop yields. The melting of the polar ice caps and glaciers resulting in sea level rise. Flooding. Wildfires. Pandemics. The breakdown of supply chains. Mass migrations. Expanding deserts. The acidification of the oceans that extinguishes sea life, the food source for billions of people. Feedback loops will see one environmental catastrophe worsen another environmental catastrophe. The breakdown will be nonlinear. These are the harbingers of the future.

Social cohesion and the rule of law will disintegrate. This is taking place in many parts of the global south. A ruthless security and surveillance apparatus, along with heavily militarized police, will turn industrial nations into climate fortresses to keep out refugees and prevent uprisings by an increasingly desperate public. The ruling oligarchs will retreat to protected compounds where they will have access to services and amenities, including food, water and medical care, denied to the rest of us.

Voting, lobbying, petitioning, donating to environmental lobby groups, divestment campaigns and protesting to force the global ruling class to address the climate catastrophe proved no more effective than scrofula victims’ superstitious appeals to Henry VIII to cure them with a royal touch. In 1900 the burning of fossil fuel – mostly coal – produced about 2 billion tons of carbon dioxide a year. That number had risen threefold by 1950. Today the level is 20 times higher than the 1900 figure. During the last 60 years the increase in CO2 was an estimated 100 times faster than what the earth experienced during the transition from the last ice age.

3 Future Models

Extinction Rebellion demonstration in Melbourne, Australia, March 22, 2021. (Matt Hrkac, Flickr, CC BY 2.0)

Extinction Rebellion demonstration in Melbourne, Australia, March 22, 2021. (Matt Hrkac, Flickr, CC BY 2.0)

The last time the earth’s temperature rose 4 degrees Celsius, the polar ice caps did not exist and the seas were hundreds of feet above their current levels.

There are three mathematical models for the future: a massive die-off of perhaps 70 percent of the human population and then an uneasy stabilization; extinction of humans and most other species; an immediate and radical reconfiguration of human society to protect the biosphere. This third scenario is dependent on an immediate halt to the production and consumption of fossil fuels, converting to a plant-based diet to end the animal agriculture industry – almost as large a contributor to greenhouse gasses as the fossil fuel industry – greening the deserts and restoring rainforests.

We knew for decades what harnessing a hundred million years of sunlight stored in the form of coal and petroleum would do to the climate. As early as the 1930s British engineer Guy Stewart Callendar suggested that increased CO2 was warming the planet. In the late 1970s into the 1980s, scientists at companies such as Exxon and Shell determined that the burning of fossil fuels was contributing to rising global temperature.

“[T]here is concern among some scientific groups that once the effects are measurable, they might not be reversible and little could be done to correct the situation in the short term,” a 1982 internal briefing for Exxon’s management noted.

NASA’s Dr. James Hansen told the U.S. Senate in 1988 that the buildup of CO2 and other gasses were behind the rise in heat.

But by 1989 Exxon, Shell and other fossil fuel corporations decided the risks to their profits from major curbs in fossil fuel extraction and consumption was unacceptable. They invested in heavy lobbying and funding of faux research and propaganda campaigns to discredit the science on the climate emergency.

Chris Hedges is a Pulitzer Prize–winning journalist who was a foreign correspondent for 15 years for The New York Times, where he served as the Middle East bureau chief and Balkan bureau chief for the paper. He previously worked overseas for The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor and NPR. He is the host of show “The Chris Hedges Report.”

Our Climate Future – by Mr. Fish.




Разгар апокалипсиса

We were warned for decades about the death march we are on because of global warming.

В июле по всей Европе прокатилась рекордная жара. Лесные пожары охватили Испанию, Португалию и Францию. Напряжённость работы пожарной службы Лондона сравнилась с временами Второй мировой войны. В Британии зафиксирована рекордная жара 40,3 градуса по Цельсию. В Китае более десятка городов объявили о «максимально возможной жаре». Более 900 млн. китайцев пострадали от сильной жары, в добавление к наводнениям и оползням на обширных пространствах южного Китая. Погибли десятки людей. Миллионы китайцев переселились в другие области. Экономические потери исчисляются миллиардами юаней.

Засуха, уничтожающая урожаи, убивающая скот и заставляющая людей покидать свои дома, угрожает потенциальным голодом всему Африканскому Рогу. Более 100 млн. граждан США находятся под угрозой жестокой жары. В половине штатов уже установилась рекордная жара. Лесные пожары уничтожили тысячи акров в Калифорнии. Более 73% территории Нью-Мексико затронула «экстремальная» или «суровая» засуха. Тысячи людей стали беженцами из-за внезапного пожара в национальном парке Йосемити, в посёлках рядом с которым 2000 домов и предприятий остались без электричества.

Это не значит, что нас не предупреждали. Это не значит, что у нас не было научных сведений. Это не значит, что мы не могли видеть неуклонное экологическое вырождение и вымирание видов. И тем не менее, мы ничего не делали. Результатом станет массовая гибель, жертвы которой затмят смертельные последствия фашизма, сталинизма и маоизма вместе взятых. Отчаянное решение заключается в сжигании большего количества угля, особенно при резком росте цен на природный газ и нефть, и продление срока службы атомных электростанций для поддержки экономики и производства холодного воздуха. Это самоубийственное решение. Президент Джо Байден одобрил больше новых разрешений на бурение нефтяных скважин, чем бывший президент Дональд Трамп. Как только начнутся отключения электричества, как в Индии, аномальная жара нанесёт тяжёлый урон.

«Половина человечества находится в опасной зоне из-за наводнений, засух, сильных ураганов и лесных пожаров», — сказал генеральный секретарь ООН Антониу Гутерриш министрам 40 стран. — «Ни одна нация не застрахована. Но мы продолжаем лелеять нашу зависимость от ископаемого топлива. У нас есть выбор: коллективное действие или коллективное самоубийство».

Эпоха антропоцена, которой правит человек, привела к исчезновению растений и животных, а также к загрязнению почвы, воздуха и океанов. Уровень моря повышается в три раза быстрее прогнозов. Арктические льды исчезают с невиданной скоростью. Даже если мы сегодня остановим выбросы углерода, концентрация углекислого газа продолжит расти с нынешних 419 до 550 частей на миллион из-за тепла, удерживаемого океанами. Глобальная температура, даже при самом оптимистичном сценарии, будет повышаться ещё минимум столетие. Это означает, что кризис уже наступил. Земля становится неудобным местом для большинства форм жизни.

С 1880 года средняя глобальная температура повысилась на 1,1 градуса Цельсия. Мы приближаемся к переломному порогу в 2 градуса, после которого биосфера настолько деградирует, что ничто не сможет нас спасти. Несколько десятилетий правящий класс отрицал реальность климатического кризиса, а затем признал, но ничего не делал. Мы с закрытыми глазами шли к этой катастрофе. Рекордная жара. Чудовищная засуха. Изменение характера осадков. Снижение урожайности. Таяние полярных льдов, приводящее к повышению уровня моря. Наводнения. Лесные пожары. Пандемии. Коллапс системы поставок. Массовые миграции. Расширение пустынь. Закисление океанов, убивающее морскую жизнь – источник пропитания для миллиардов людей. Цепная реакция экологических катастроф разворачивается с нелинейным ускорением. Всё это предвещает печальное будущее.

Социальная сплочённость и верховенство закона исчезнут. Безжалостный аппарат слежки и госбезопасности, а также военизированная полиция превратят промышленные страны в климатические крепости для борьбы с беженцами и повстанцами. Правящие олигархи спрячутся в охраняемых бункерах, где у них будет доступ к услугам и удобствам, включая еду, воду и медицину, которых не будет у всех нас. Голосование, лоббирование, петиции, найм лоббистских групп по окружающей среде, разоблачительные кампании и протесты против ухудшения климатической обстановки оказались столь же неэффективными, что и суеверные призывы жертв золотухи вылечить их прикосновением короля Генриха VIII. В 1900 году при сжигании ископаемого топлива (в основном, угля) производилось около 2 млрд. тонн углекислого газа в год. К 1950 году эта цифра увеличилась в три раза. Сегодня эта цифра в 20 раз превышает показатель 1900 года. За последние 60 лет уровень СО2 рос в 100 раз быстрее, чем во время последнего ледникового периода.

В последний раз, когда температура Земли поднималась на 4 градуса, порядных льдов не было, а морской уровень был на сотни футов выше нынешнего. Есть три математические модели будущего: массовое вымирание около 70% человечества, а затем сомнительная стабилизация; вымирание людей и большинства других видов; немедленная и радикальная перестройка человеческого общества для спасения биосферы. Третья модель зависит от немедленного прекращения производства и потребления ископаемого топлива, перехода на растительное питание, отказа от животноводства, озеленения пустынь и восстановления тропических лесов.

Десятилетиями мы знали, как повлияет на климат использование солнечного света, накопленного за сотни миллионов лет в виде угля и нефти. Ещё в 1930-х годах британский инженер Гай Каллендар говорил, что повышенный уровень СО2 нагревает планету. В 1970-80-х годах учёные таких компаний как Exxon и Shell выяснили, что сжигание ископаемого топлива повышает глобальную температуру.

«Некоторые научные группы обеспокоены тем, что, когда последствия станут неизмеримыми, они могут оказаться необратимыми, и ничего нельзя будет сделать для исправления этой ситуации в краткосрочной перспективе», — отмечалось на закрытом собрании Exxon в 1982 году. Доктор Джеймс Хансен из НАСА сказал Сенату США в 1988 году, что повышение температуры связано с увеличением СО2 и других газов. Но в 1989 году Exxon, Shell и другие нефтегазовые корпорации решили, что падение их прибылей из-за серьёзных ограничений добычи и потребления ископаемого топлива недопустимо. Они вложили средства в лоббирование и финансирование фальшивых исследований и пропагандистских кампаний, чтобы дискредитировать научные данные о климатическом кризисе.


Our Climate Future – by Mr. Fish.

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: