Sweet Deal: Corporations Get $760 from the Government for Every Dollar They Spend on Elections + перевод


By Alex Ellefson / AlterNet

The 2012 and 2014 elections were the most expensive in American history and were financed largely by corporate money. So why are American companies so eager to put up so much cash for political influence? Because it pays. A lot.

A report issued last month by the Sunlight Foundation, a government accountability group, found that for every dollar the nation’s most politically active companies spent on political influence, they received $760 from the government in the form of federal business and support. In total, the yearlong study reported that 200 of the country’s top campaign donors spent $5.8 billion on political lobbying and campaign contributions between 2007 and 2012 and received a whopping $4.4 trillion in return.

By contrast, the federal government paid the nation’s 50 million social security recipients $4.3 trillion during the same time period.

The study examined the political spending of the 200 companies during the 2008, 2010 and 2012 election cycles. The $4.4 trillion that these companies received for their efforts represents two-thirds of the $6.5 trillion that American taxpayers contributed to the U.S. treasury.

“Welcome to the world of ‘Fixed Fortunes,’” the study explains. “A seemingly closed universe where the most persistent and savvy political players not so mysteriously have the ability to attract federal dollars regardless of who is running Washington.”

The Supreme Court’s Citizens United decision opened the floodgates for corporate money to enter Washington. Campaign spending in the 2012 elections was unprecedented, totaling an astounding  $6.3 billion, according to the Center for Responsive Politics. Spending on the 2014 elections, at $4 billion, made it the most expensive midterm election in history.

In the Citizens United case, the Supreme Court ruled in their majority decision that corporate spending on federal elections would not “give rise to corruption or the appearance of corruption.” The Sunlight Foundation’s study tested the Supreme Court’s conclusion and instead found that political spending is just about the best investment a company can make in America.

Of the 200 companies studied, the report identified 29 companies that received 1,000 times more federal money than they spent on campaign contributions and political lobbying. Meanwhile, 102 companies received at least 10 times more money than they invested in politics and 138 of the companies saw a financial return that was greater than their investment.

Banks were the biggest beneficiaries of Washington policies due to the enormous bailouts that helped Wall Street weather the 2008 recession, even while many homeowners suffered due to the reckless banking and investment practices that caused the collapse. Weapons manufacturer Lockheed Martin, which spent $8.4 in contributions and $84.1 in lobbying, received $332 billion in federal business and support, making it the largest recipient of federal business. The pharmaceutical company McKesson and the wealth management firm Carlyle Group also made the list.

The report found that out of the $3 trillion in contracts the federal government issued for goods and services, the top 200 political contributors received one-third of that money.

Other financial benefits are harder to quantify, the report admits. For instance, many companies save by influencing trade agreements, labor and environmental regulations and tax codes.

For instance, the report cites tax provisions that save health insurance companies and healthcare providers tens of billions of dollars. Meanwhile, WalMart, the company that put out food bins in its break rooms this holiday season to be donated to its low-wage workers, acknowledged in a filing with the SEC that a reduction in the federal food stamp program could negatively impact the company’s $476 billion yearly earnings.

The report concludes:

More than seven years after Washington passed the first measures to stimulate the economy as the housing bubble started to burst, more and more Americans are living on less and less, without as much savings and other assets to fall back on in hard times. Washington policies that have restored corporate profits and made the stock market boom have left much of the country behind. Perhaps that’s why a whole host of polls, from networks and news organizations and nonprofit groups, show large majorities of Americans, year after year, saying that the country is on the wrong track.





Коррупция правительства США.


Милая сделка: правительство платит корпорациям по 760 долларов за каждый доллар, вложенный ими в предвыборные кампании. Это та самая коррупция, которой не должно быть после принятия решения «Объединённые граждане», как обещал Верховный суд?


Выборы 2012—2014 годов стали самыми дорогими в американской истории, они финансировались, в основном, корпоративными деньгами. Так почему же американские компании стремятся вложить огромные деньги в политическую власть? Потому что она расплачивается. С лихвой.

В прошлом месяце появился доклад фонда Sunlight Foundation, который борется за правительственную ответственность. Этот доклад показал, что за каждый доллар, вложенный в политические кампании, корпорации получают затем от правительства по 760 долларов в виде федеральной поддержки бизнеса. Исследование сообщило, что за 2007—2012 года 200 самых крупнейших компаний-спонсоров потратили 5,8 миллиардов долларов на лоббирование политиков и предвыборные кампании, получив за это 4,4 триллиона долларов.

Для сравнения, за те же самые годы федеральное правительство заплатило 50 миллионам получателей социального обеспечения 4,3 миллиарда долларов.

В ходе подготовки доклада были исследованы расходы этих 200 компаний во время выборных циклов 2008, 2010 и 2012 годов. 4,4 триллиона долларов, которые получили эти компании — это две трети от 6,5 триллионов долларов, которые заплатили правительству американские налогоплательщики.
«Добро пожаловать в мир «постоянных счастливчиков»», — говорится в исследовании, – «в закрытую вселенную, в которой самые постоянные и опытные политические игроки могут получать федеральные доллары, независимо от того, кто правит Вашингтоном».

Постановление Верховного суда «Объединенные граждане» открыло шлюзы для поступления корпоративных денег в Вашингтон. Затраты на предвыборную кампанию 2012 года стали беспрецедентными, составив в целом поразительные 6,3 миллиарда долларов, — сообщает Center for Responsive Politics. Затраты на выборы 2014 года суммой 4 миллиарда долларов сделали их самыми дорогими промежуточными выборами в истории.

В деле «Объединенные граждане» Верховный суд заявил, что корпоративные вложения в федеральные выборы «не приведут к росту коррупции». Исследование Sunlight Foundation проверило утверждение Верховного суда и обнаружило, что политические вложения – самые эффективные инвестиции, которые могут сделать в Америке корпорации.

Из 200 исследованных компаний были выделены 29, которые получили 1000-кратную прибыль за свои вложения в предвыборные кампании и лоббирование. Ещё 102 компании получили в 10 раз больше, чем вложили в политиков. 138 компаний получили прибыль от своих инвестиций в политику.

Самыми крупными спонсорами вашингтонской политики стали банки. Огромные правительственные дотации помогли Уолл-Стрит пережить рецессию 2008 года, хотя в то же самое время многие домовладельцы стали жертвами опрометчивых банковских и инвестиционных действий, которые привели к коллапсу. Оружейная корпорация Lockheed Martin, которая потратила 8,4 млрд. долларов на выборы и 84,1 млрд. долларов на лоббирование, получила от федерального правительства 332 млрд. долларов в виде помощи бизнесу, став самым крупнейшим партнёром правительства. В список также попали фармацевтическая компания McKesson и фирма по управлению финансами Carlyle Group.

Исследование обнаружило, что из 3 трлн. долларов, выделенных федеральным правительством на оплату товаров и услуг, одну треть получили 200 самых щедрых политических спонсоров.
Другие финансовые прибыли подсчитать намного сложнее, — признаётся доклад. Например, многие компании получают прибыль, оказывая влияние на торговые соглашения, трудовые и экологические постановления и налоговые положения.

Например, в докладе приводятся налоговые положения, которые сэкономили десятки миллиардов долларов для компаний медицинского страхования и других медицинских компаний. Тем временем, WalMart – компания, которая перед наступающими праздниками устанавливает в своих комнатах для обедов продовольственные корзины, чтобы одни низкооплачиваемые работники жертвовали еду другим низкооплачиваемым работникам – призналась в лоббировании сокращения федеральной программы продовольственных талонов, которая отрицательно влияет на ежегодный доход компании.

В докладе делается вывод:

Через 7 лет после того, как Вашингтон начал принимать меры по стимулированию экономики, пострадавшей от взрыва жилищного пузыря, всё больше и больше американцев живёт всё меньше и меньше, не имея сбережений и других активов и переживая трудные времена. Вашингтонская политика, которая восстановила прибыль корпораций и фондового рынка, не обращает внимания на остальную часть страны. Вероятно, именно поэтому целый ряд опросов новостных сетей и организаций и некоммерческих групп показывает, что большая часть американцев год за годом говорит, что страна сбилась с пути.



* — http://antizoomby.livejournal.com/

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: