Stripped, tear-gassed, brutalized Aboriginal children in Northern Territory prison + перевод


It almost defies belief that in supposedly civilized Australia there is a prison system that locks up 10 year olds and places children as young as thirteen in solitary confinement. “This is barbarism, this is inhumane, this is child abuse,” a lawyer told a television reporter on the investigative journalism programme “Four Corners” of the Australian Broadcasting Corporation. The 51-minute programme can be watched in full here. In the Northern Territory Aboriginal children have been confined to an isolation wing with no access to sunlight or running water. Some were held for weeks on end, deprived of basic necessities. Young offenders have been stripped naked, assaulted and tear-gassed.

“They had absolutely nowhere to run…Those children were afraid for their lives,” a children’s advocate tells the reporter.

“Those cells were ghoulish, they were something medieval,” observes a lawyer. “We all sort of looked at each other in shock… there were signs of life in there but we didn’t know who was in there or what was happening, or how long they’d been there.”

“What’s going on with children in detention here is a deliberate, punitive, cruel policy.”

Held by a system that seems bent on breaking children instead of reforming them.

“If I treated my children like that, the authorities would take my children from me quite properly because I would be behaving cruelly to them,” said a lawyer representing a young victim.

The confronting investigation sent shockwaves around Australia. “Australia’s Shame” aired on Monday 25 July and replayed on the following two days.

The shocking images and other details of the treatment of children in correctional facilities prompted a “deeply shocked” conservative Prime Minister Malcolm Turnbull, who was re-elected on 2 July, to quickly call for a Royal Commission into the treatment of children at the Don Dale Youth Corrections Centre in Darwin, where the footage was collected. Aroyal commission is the highest-level of public inquiry in Australia.

The Northern Territory Chief Minister, Adam Giles, today removed John Elferink as Corrections Minister, taking over the role himself. But Elferink stays as Attorney General, the government’s chief law officer (akin to justice minister), and holds on to the mental health, justice, and family and children’s health portfolios.

Addressing reporters in Darwin, Giles blamed the scandal on a “culture of cover-up” within the territory’s juvenile corrections system.

Amnesty International Australia called the abuses “a shocking violation of both the UN Convention on the Rights of the Child and the Convention against Torture”.

“The Australian Government must immediately launch an investigation into the Northern Territory youth detention system, and take action to prevent the abuse of children in youth detention across Australia.”

“Watching the programme was harrowing. To see a crying, distressed child seized by his neck, forced to the ground, manhandled, stripped naked by three grown men and left naked in a cell is just sickening,” said Julian Cleary, Indigenous Rights’ Campaigner at Amnesty International Australia. “The footage of guards laughing at a child being tear-gassed and in distress defies belief.”

“Amnesty International has repeatedly raised concerns of abuse of children being held in youth detention centres in the Northern Territory. As this program shows, these are not isolated incidents. The NT Government has failed to deal with systemic issues with the treatment of children in its youth detention system,” Cleary said.

Prominent Sydney-based criminal lawyers, O’Brien Solicitors, have started a petition for a royal commission which in just a few hours had attracted 12,500 signatures. They’ll send it to the federal government, Turnbull personally, Labor Opposition leader Bill Shorten and The Greens leader, Richard Di Natale.

The lawyers write: “According to the programme, this abuse is perpetuated at every level of the system: the officers employed to care for these children instead bully and brutalise them, and the highest levels of the NT government have apparently obfuscated the extent and nature of what is taking place. Only a Royal Commission will be able to uncover the depth of this maltreatment.

“Ninety-five percent of NT detainees are Indigenous. The Four Corners program shows that our most vulnerable are being disproportionately incarcerated and also irreversibly physically and psychologically abused.”

Human Rights Commissioner, Professor Gillian Triggs has also called for an independent inquiry, describing video of youths being abused as “extremely distressing”.

“If one of us were to have been found to have treated our children in this way we would probably be charged with a criminal offence and the children would be taken away from us. It’s an extremely distressing piece of footage to look at and I have visited many detention centres, sadly.

“I have never seen conditions of that kind and I have never seen people treated in that way.”

Triggs said a formal inquiry would determine whether charges should be laid against people involved, but she said it appeared the guards were “ill-trained or not trained at all”.

Joshua Creamer is one of only about a dozen Indigenous barristers in Australia who has defended a number of Indigenous children in criminal matters.

He writes: “As juvenile detention centres move to recruit more and more officers with military and police backgrounds, who are combat trained and are often desensitised to violence, coupled with less and less focus on pastoral care and cultural values – many children are quite literally living in hell.

“In the last twelve months I have heard reports of horrific levels of violence committed against our young people in detention, resulting in broken limbs, psychological abuse and many other serious injuries. The question I always ask myself is why? Especially when we see examples like in the Netherlands where the system is targeted at rehabilitation and social integration, a system so successful the government is closing prisons through lack of use.

“The end result is, we have a system that is failing our kids. It is Indigenous children who represent about 80 per-cent of children in custody, who are affected the most.”

A coalition of Northern Territory lawyers, academics, youth service providers and charities will push for sweeping reform to the Territory’s law and order system, in the hope of undoing many so-called “tough on crime” initiatives.

A six-point election wishlist from the Make Justice Work organisation calls for the repeal ofmandatory sentencing, a comprehensive alcohol plan, a reduction in the number of young people being locked up, more community-based justice programs and an Aboriginal Justice Agreement.

Criminal Lawyers Association NT president Russell Goldflam said repealing mandatory sentencing was “among the least controversial” reforms among members of his association, which represents both prosecutors and defence lawyers and which is among 24 organisations backing the campaign.

Mandatory jail sentences for relatively minor crimes have been introduced by both the government and Opposition, despite most studies questioning their effect in reducing crime.

Renowned lawyer Felicity Gerry said the NT’s justice system had become “brutal”, particularly in the area of youth detention.

She said politicians from both major parties had become attracted into “easy to sell” but ineffective law and order policies. “The lawyers are right, you have got to understand that we have the expertise in this area,” Ms Gerry said.

She said the Territory’s growing prison population was evidence that longstanding approaches had failed, and a greater focus on rehabilitation was needed.

Jesuit Social Services Central Australia manager John Adams said things had become worse over the past four years, as youth programmes were cut, downsized and in some cases reinstated.

“It’s hard to build a relationship with an at-risk child when programs are cut and then re-funded later on,” he said.


* -




Издевательства над детьми в австралийских тюрьмах


Эта новость разрушила веру в то, что Австралия – цивилизованная страна, хотя мы давно знали, что здесь существует тюремная система, которая удерживает за решёткой 10-летних детей, а в одиночки сажает 13-летних. «Это варварство, это бесчеловечно, это насилие над детьми», — сказал телевизионному репортёру адвокат во время передачи «Четыре угла» на канале Australian Broadcasting Corporation. Эту 51-минутную передачу можно посмотреть тут.

На Северных территориях детей аборигенов сажают в одиночки без доступа к солнечному свету и водопроводу. Некоторые заключённые дети на несколько недель лишены доступа к самым жизненно необходимым вещам. Маленьких заключённых раздевают, избивают и опрыскивают слезоточивым газом.

«Им абсолютно некуда бежать… Эти дети боятся за свою жизнь», — сказал адвокат. - «Их камеры омерзительны, это какое-то средневековье. Мы все смотрели друг на друга в шоке… там были признаки жизни, но мы не знаем, кто там был, что там происходит и сколько это продолжается. То, что происходит с детьми в тюрьмах – это преднамеренная, карательная и жестокая политика».

Эту политику проводит система, которая ломает детей, вместо того, чтобы перевоспитывать их. «Если бы я относился к своим детям таким образом, власти отобрали бы у меня их из-за жестокого обращения», — сказал адвокат одной маленькой жертвы.

Журналистское расследование стало причиной шока всей Австралии. «Австралийский позор», показанный по телевидению 25 июля, повторялся ещё два дня. Шокирующие кадры и детали содержания детей в тюрьмах «глубоко потрясли» консервативного премьер-министра Малколма Тернбулла, который немедленно направил Королевскую комиссию в Молодёжный исправительный центр Дон Дейл в Дарвине, в котором камеры зафиксировали ужасное отношение к австралийским детям. Королевская комиссия – высший орган государственных расследований в Австралии.

Главный министр Северных территорий Адам Джайлс уволил министра исправительной системы Джона Элферинка, взяв на себя его обязанности. Но Элферинк продолжает занимать кресло Генерального прокурора – главного юридического чиновника страны (как и министр юстиции), а также кресла главы психиатрии, правосудия, семейного и детского здравоохранения. Обращаясь к журналистам в Дарвине, Джайлс назвал причиной скандала «культуру сокрытия» в ювенальной исправительной системе Северных территорий. Amnesty International Australia назвала тюремные злоупотребления «шокирующими нарушениями Конвенции ООН по правам детей и Конвенции против пыток».

«Австралийское правительство должно немедленно начать расследование системы заключения молодёжи Северных территорий и принять меры, чтобы предотвратить злоупотребления в молодёжных тюрьмах по всей Австралии». Смотреть эту программу было мучительно. Видеть плачущих несчастных детей, которых хватают за шею, валят на пол, выворачивают руки, раздевают догола взрослые мужчины и оставляют валяться голыми на полу камеры – это просто отвратительно», — сказала Джулиана Клири из Кампании за права коренных жителей Amnesty International Australia. - «Кадры хохочущих надзирателей, которые опрыскивают слезоточивым газом детей, разрушают веру».

«Amnesty International неоднократно поднимала вопросы о злоупотреблениях по отношению к детям в молодёжных центрах задержаний на Северных территориях. Как показали в этой программе, это не отдельный инцидент. Правительство Северных территорий неспособно справиться с системными проблемами содержания детей в тюрьмах для подростков», — сказала Клири. Видные сиднейские адвокаты из фирмы O’Brien Solicitors подали петицию в Королевскую комиссию, которая всего за несколько часов собрала 12500 подписей. Они отправят её федеральному правительству, и персонально Тернбуллу, лидеру лейбористской оппозиции Биллу Шортену и лидеру Партии Зелёных Ричарду Ди Натали.

Адвокаты написали: «Из этой передачи мы узнали о перманентных злоупотреблениях на каждом уровне ювенальной системы: тюремщики не заботятся о детях, запугивая и избивая их, а высшее руководство Северных территорий скрывает характер и масштаб происходящего. Только Королевская комиссия сможет раскрыть всю глубину этих злоупотреблений. 95% заключённых детей на Северных территориях – коренные жители. Передача «Четыре угла» показала, что самые уязвимые австралийцы непропорционально страдают от психического и физического насилия в наших тюрьмах».

Комиссар по правам человека профессор Джиллиан Триггс призывает провести независимое расследование «крайне огорчительной» видеозаписи насилия над детьми. «Если кто-нибудь из нас будет уличён в подобном отношении к детям, он, скорее всего, будет обвинён в совершении преступления, и у него отберут детей. Это чрезвычайно печальная видеозапись, по моему мнению. Мне не приходилось встречать в своей практике таких условий содержания и такого отношения к заключённым».

Триггс говорит, что официальное расследование должно определить, нужно ли выдвигать обвинения против виновных людей, но ясно одно: тюремщики «плохо обучены или необучены вообще». Джошуа Кример — один из около десятка адвокатов среди аборигенов Австралии, которые ведут дела детей коренных народов. Он написал: «Когда в ювенальные тюрьмы всё больше и больше нанимают бывших военных и полицейских, которые обучены войне и насилию, всё меньше и меньше обращается внимания на культурные и цивилизационные ценности, в результате чего наши дети попадают буквально в ад».

«Только за последние 12 месяцев я услышал множество сообщений об ужасных уровнях тюремного насилия по отношению к нашим детям, которые приводят к переломанным конечностям, психологическим травмам и другим тяжёлым травмам. Я постоянно спрашиваю себя: почему это происходит? Особенно при сравнении с другими странами. В конечном счёте, мы получили систему, которая издевается над нашими детьми. В первую очередь это касается детей коренных народов, которые составляют 80% заключённых детей».

Объединение адвокатов, академиков, работников молодёжных и благотворительных организаций Северных территорий требует провести фундаментальную реформу судебной и правоохранительной системы, отменив так называемые «программы борьбы с тяжкими преступлениями». Петиция организации «Заставим правосудие работать» призывает отказаться от обязательных сроков приговоров, комплексных алкогольных планов, увеличения количества молодёжи в тюрьмах, и разработать программы правосудия, основанные на интересах общества и коренных народов. Президент Ассоциации адвокатов Северных территорий Расселл Голдфлам сказал, что отказ от обязательных сроков приговоров – «наименее спорное изменение», по мнению большинства австралийских юристов, которые представляют и обвинителей и защитников, поддерживающих эту реформу.

Обязательные тюремные сроки за относительно незначительные правонарушения поддерживаются и правительством и оппозицией, несмотря на множество исследований, которые доказали их неэффективность в борьбе с преступностью. Известный адвокат Фелисити Джерри говорит, что судебная система Северных территорий стала жестокой, особенно в детских тюрьмах, после введения обязательных сроков. Она сказала, что чиновники погрязли в простой, но неэффективной политике. «Юристы правы, вы должны понять, что у нас есть знания и опыт в этом вопросе», — сказала миссис Джерри.

Она сказала, что популяция заключённых Северных территорий постоянно растёт, и это очевидное доказательство, что необходимо сосредоточиться на реабилитации. Управляющий Иезуитской социальной службы Центральной Австралии Джон Адамс сказал, что за последние четыре года ситуация радикально ухудшилась из-за сокращений программ помощи молодёжи. «Трудно построить отношения с трудными подростками, когда сокращается финансирование необходимых молодёжных программ», — сказал он.



* — antizoomby

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: