Russia Reconciles Its Histories + ПЕРЕВОД

Russia takes anniversaries seriously.

By Lauren Goodrich

Russia takes anniversaries seriously. Each year, the country commemorates its momentous dates in grand style, holding spectacular celebrations to honor events such as the Soviet victory over Nazi Germany in World War II or the beginning of Russia's post-Soviet reforms. But as the tumultuous events of 1917 reach their centennial anniversaries, Russian leaders are nonplussed. March 15 will mark 100 years since Czar Nicholas II abdicated his throne, ending the Romanov Dynasty's more than 300-year reign in Russia and, with it, the Russian Empire.

As the year wears on, Russia will also face the 100th anniversaries of devastating bread shortages and factory strikes, the October Revolution, the ensuing five-year civil war and the dawn of the Soviet era. The events recall an uncertain period in Russia's history when the country and its people were at their most divided. Deciding how best to commemorate them 100 years later has proved challenging for the Kremlin.

Revisiting History

Russia's leaders have often harkened back to the Soviet Union's glory days in the 25 years since its collapse. By highlighting the Soviet Union's strength and stability and downplaying its darker moments, the Kremlin has rallied support from the public while appealing to its sense of national pride. But recently the Russian government has started turning to earlier periods in Russia's history to boost its legitimacy. As President Vladimir Putin's rule becomes more and more autocratic, the Kremlin is increasingly resurrecting and romanticizing personalities from Russia's czarist days. Putin, an astute student of history, understands that his country faces many of the same problems today that have plagued it throughout its existence. Its economy is stagnant, much of its population is dissatisfied and rival powers are closing in on its borders. And considering the number of former Soviet republics that have reckoned with unrest and political upheaval over the past two decades, the memory of Russia's now 100-year-old revolutions is weighing heavily on the Kremlin.

To coincide with the anniversary of the October Revolution, Alexei Uchitel, one of Russia's most popular directors, will release an extravagant historical film depicting Czar Nicholas II's love affair with ballerina Mathilde Kschessinska. Trailers for the film promise a melodrama focused on romanticizing and humanizing Russia's last czar, with only rumblings of the revolution that would unseat him. Russian media outlets, meanwhile, have reported stories that a bust of the czar located in Crimea is weeping, drawing people from Russia to the region to witness the alleged miracle. Some politicians are touting the phenomenon as a sign that God has consecrated Russia's annexation of the territory — an accomplishment that inspires more pride in Russians than having sent a man to the moon, according to a recent poll.

tsar-nicholas-II_1The Kremlin has increasingly been romanticizing figures from Russia's czarist period, including the Russian Empire's last ruler, Czar Nicholas II. (ANDREJ ISAKOVIC/AFP/Getty Images)

But now the Kremlin is concerned that the wave of nostalgia for the czarist period may be surging beyond its control. In fact, polls show that roughly a quarter of Russians support reinstating the monarchy. And so, the Russian government has stepped in once more to redirect the conversation. In December, Putin emphasized the need to reflect on «the causes and nature of the [1917] revolutions» while remembering that «we are a single … united people.» The Kremlin then launched a social media campaign this year to reconcile the different perspectives on the events of 1917 and to frame their relevance to contemporary Russia.

Live Tweeting the Revolution

State media juggernaut RT (formerly known as Russia Today) also began a campaign on Twitter, #1917_Live, to recreate the events of 1917 in the age of social media. According to one of the project's creators, the network has resurrected hundreds of important figures from that year — including the doomed czar, Vladimir Lenin and Leon Trotsky. Each personality gets his or her own Twitter account, which is updated several times a day to replicate the turmoil of 1917 in live tweets. RT then collates the tweets, complete with photographs and newsreel footage from the time, on a separate account called the Russian Telegraph. The campaign will continue through 2018; RT even plans to rebrand the Russian Telegraph as the Revolutionary Times once the anniversary of the October Revolution has passed.

The project has enabled the Kremlin to shape the public's view of the events of 1917 without taking a stance on them itself. By including such a vast and diverse cast of characters in its social media campaign, the Russian government has covered the full range of perspectives on the momentous year. The resulting campaign allows its followers to simultaneously revel in the bygone glamor of the aristocracy, sympathize with the disgruntled workers and revolutionaries, and reflect on the trials and triumphs of the Soviet period.

One hundred years after the revolutions of 1917, the Kremlin's campaigns to reconcile its Soviet and czarist periods reflect the underlying contradictions in Russia's history. The last czar of the Russian Empire, now hailed as a martyr, was an unpopular and ineffectual ruler in his day. The Soviet system, envisioned as a utopia, was forged through a bloody revolution. And today, Russia is a powerful actor on the global stage with an increasingly tenuous grasp on its domestic affairs. By celebrating both sides of 1917, Russia's current administration may be hoping to overcome the divides that brought down its predecessors.


* —




Россия примиряет разные периоды своей истории


Лорен Гудрич (Lauren Goodrich)

Россия серьезно относится к годовщинам. Каждый год эта страна с большим размахом отмечает свои знаменательные даты, организует эффектные торжества в честь таких событий как победа Советского Союза над нацистской Германией во Второй мировой войне или начало постсоветских реформ в России. Скоро в стране будет отмечаться столетний юбилей бурных событий 1917 года, и российские лидеры поставлены в затруднительное положение. Сто лет назад, 15 марта 1917 года, царь Николай II отрекся от престола, и таким образом закончилось продолжавшееся более 300 лет правление в России династии Романовых, а вместе с ней и существование Российской Империи.

В конце года Россия будет также отмечать 100-летнюю годовщину разрушительного по своим последствиям хлебного голода и забастовок заводских рабочих, 100-летие Октябрьской революции и начавшейся затем гражданской войны, продолжавшейся пять лет, а также начало советской эпохи. Все эти события вызывают в памяти период неопределенности в российской истории, когда страна и ее народ в наибольшей степени были расколоты. Вопрос о том, каким образом отмечать перечисленные 100-летние годовщины, оказался непростым для Кремля.

Возвращение истории

Российские лидеры в течение 25 лет после распада Советского Союза нередко обращались к его славным дням. Подчеркивая силу и стабильность Советского Союза, а также принижая значение его более темных периодов, Кремль заручился поддержкой жителей страны, апеллируя к их чувству национальной гордости. Однако в последнее время российское руководство начало обращаться к более ранним периодам российской истории для укрепления своей легитимности. По мере того как правление президента Владимира Путина становится все более и более авторитарным, Кремль активно занимается возрождением и романтизацией различных деятелей российского царистского прошлого.

Путин, подвергая проницательному анализу историю, понимает, что его страна сталкивается и теми же самыми проблемами, которые существовали во все предыдущие периоды ее истории. Российская экономика стагнирует, большинство населения недовольно, а враждебные силы приближаются к ее границам. С учетом количества бывших советских республик, столкнувшихся с беспорядками и политическими волнениями за последние два десятилетия, память о произошедшей 100 лет назад революции оказывает сильное давление на Кремль.

К 100-летнему юбилею Октябрьской революции Алексей Учитель, один из наиболее известных российских кинорежиссеров, приурочил выход на экраны своего экстравагантного исторического фильма, в котором рассказывается о любовной связи царя Николая II с балериной Матильдой Кшесинской. Трейлеры этого фильма обещают зрителям мелодраму, сфокусированную на романтизации и гуманизации образа последнего российского царя, а ее фоном служат лишь отголоски той революции, которая приведет к его свержению. Тем временем российские средства массовой информации сообщили о том, что установленный в Крыму бюст царя Николая II мироточит, приглашая тем самым жителей России посетить Крым и убедиться в этом якобы имевшем место чудесном явлении.

Некоторые политики пытаются представить этот феномен как знак освящения Господом российской аннексии Крыма — это событие, по данным недавних опросов общественного мнения, вызывает у россиян больше гордости, чем полет человека на Луну.

Однако сейчас Кремль озабочен тем, что возникшая волна ностальгии по поводу царского периода в истории может выйти из-под его контроля. На самом деле, опросы показывают, что примерно четверть жителей России поддерживают восстановление монархии. И поэтому российское руководство вновь вступило в игру для того, чтобы изменить направление ведущегося обсуждения. В декабре прошлого года Путин подчеркнул необходимость обращения к «причинам и самой природе» революции (1917 года), не забывая о том, что «мы единый народ, мы один народ». Кремль также запустил в этом году кампанию в средствах массовой информации, призванную примирить между собой различные точки зрения на события 1917 года, а также показать их значимость для современной России.

История революции в твитах

Государственный медийный гигант телеканал RT (известный ранее как Russia Today) также качал кампанию в Twitter (#1917_Live) для воссоздания событий 1917 года в стиле эпохи социальных медиа. По словам одного из руководителей этого проекта, с помощью социальных сетей удалось воскресить в памяти сотни важных фигур того времени — в том числе обреченного царя, Владимира Ленина и Льва Троцкоо. Каждый из исторических деятелей получил свой собственный аккаунт, который обновляется несколько раз в день для того, чтобы отразить с помощью моментальных твитов хаотичные события 1917 года.

Сотрудники телеканала RT в отдельном аккаунте под названием Russian Telegraph соответствующим образом группируют все твиты, а также размещают там фотографии и кадры кинохроники того времени. Эта кампания продолжится и в 2018 году; телеканал RT даже планирует провести ребрендинг аккаунта Russian Telegraph и назвать его Revolutionary Times — уже после годовщины Октябрьской революции.

Это позволить Кремлю сформировать общественное мнение относительно событий того времени, не занимая самому определенной позиции по этому вопросу. За счет включения в свой медийный проект столь большого количества исторических персонажей российское правительство покрывает полный набор взглядов на события столь важного для истории года. Проводимая кампания позволяет ее участникам одновременно купаться в лучах утраченного аристократического блеска, сочувствовать недовольным рабочим и революционерам, а также поразмышлять о тяжелых испытаниях и триумфах советского периода.

Спустя 100 после революции 1917 года кампании Кремля, направленные на примирение советского и царистского периодов, свидетельствуют о внутренних противоречиях российской истории. Последний царь Российской Империи, сегодня почитаемый как мученик, был непопулярным и неэффективным правителем в свое время. Советская система, представлявшаяся как утопия, была создана в результате кровавой революции. А сегодня Россия является мощным игроком на глобальной арене, тогда как ситуация внутри страны становится все более проблематичной. Отмечая две стороны 1917 года, нынешнее российское руководство, вероятно, надеется ликвидировать те разрывы, которые привели к падению его предшественников.


* — Иносми


Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: