Crop circles: Myth, theories and history+перевод

Crop circles are a very straightforward phenomenon: They are a type of landscape art made by humans.

Crop circles are a very straightforward phenomenon: They are a type of landscape art made by humans. Despite evidence to the contrary, some people remain convinced that crop circles were made by aliens brought by UFOs. But how did unidentified flying objects come to be linked with flattened expanses of cereal grains? And why have these designs historically been associated with southern England?

The answer to all of these questions is simple: Doug Bower and Dave Chorley.

Bower and Chorley were a pair of friends who lived near Winchester, England. In 1978, the two were sitting in a pub, «wondering what we could do for a bit of a laugh,» Chorley told TIME magazine in 1991. Inspired by earlier reports of UFO landings — the UFO craze was well underway in the late 1970s, having gathered steam after a retired Air Force officer gave an interview about the Roswell incident, claiming that something extraterrestrial had crashed in the New Mexico desert in 1947 — Bower and Chorley decided to create their own faux UFO landing site.

Arming themselves with some boards, rope and a twist of wire stuck to a baseball hat brim for siting their patterns, Bower and Chorley headed into a field and started creating a masterpiece. No one noticed. In fact, the two had to make multiple forays into the southern English countryside over several years before their newly invented crop circles were noticed by the global media. Once the story went global, and UFO enthusiasts began to show up in droves, the artists came forward and admitted their hoax.

Since then, crop circles have become both a landscape art form and a tourist attraction. Their cachet as extraterrestrial artifacts is no longer as strong as it once was, though true believers, nicknamed «croppies,» still think aliens are responsible for at least some crop circles. These days, marketers are a more likely culprit — crop circles have been used to advertise the Olympics and computer chips.

What are crop circles?

Crop circles are large-scale patterns made by flattening crops such as wheat, barley or canola. Crop circle artists still use boards of wood to stomp out patterns, as a National Geographic documentary filmed in 2004 illustrated. The artists hide their tracks in existing tractor-tire ruts, making it seem as if the design dropped out of the sky.

Crop circles can be simple circles or more complex patterns. Southern England remains a hotspot for crop circle artists, with masterpieces incorporating triangles, spinner shapes and crescents. They've also popped up elsewhere around the world, with one article in the Illinois newspaper Courier & Press calling them a «plague» in the state in the 1990s. («We think it's probably just kids,» Rock Island County Sheriff Tod VanWolvelaere told the paper decades later.)

Sometimes, «crop circles» appear for apparently natural reasons. The crop circles that Chorley and Bower took their inspiration from were found in Australia in 1966, though they weren't actually crops; they were patches of flattened, floating reeds in a lagoon in far north Queensland. The farmer who found them claimed to have seen a flying saucer whizzing away, but locals said such circles were common during the wet season. According to the Cairns Post, the most likely explanations were downdrafts of wind or small vortices known as willy-willies (similar to dust devils).

Famous crop circles

The first report of a supposed crop circle comes from a 1678 book called «The Mowing Devil.» This book attributed some overnight sowing of the fields to the devil.

The first report of a crop-related mystery now linked to crop circles was a woodcut chapbook, or small book containing ballads and poems and tracts, called «The Mowing Devil,» dating back to 1678. According to Oxford Reference, this chapbook tells the tale of a cheap farmer who refused to pay a laborer to cut his oats. Overnight, the devil did the job instead, «cutting them in round circles.» Though the oats of the story were mowed, not flattened, crop circle believers used this fable to bolster their case for crop circles' long-ago roots.

In 1996, a famous crop circle known as the «Julia set» appeared near Stonehenge. A local pilot claimed that he flew over the field an hour before the crop circle appeared and saw nothing, and then flew over it again, only to see a spiral of progressively larger circles, according to the Skeptical Inquirer. This supposed sudden appearance raised excitement that the crop circle had to be of paranormal origin. But according to the Skeptical Inquirer, these eyewitness accounts were sketchy — and a local crop-circle creator claimed to know who made the Julia set and that it had been done the night before the crop circle was spotted, not during broad daylight.

Perhaps the cutest crop circles to make international news were simple ones spotted in Tasmania's legally grown opium field in 2009. The opium is grown for the pharmaceutical industry, which uses the plants to make drugs such as morphine. According to the Australian state's attorney general, wallabies were getting into the fields and hopping in circles after eating the opium poppies and «getting high as a kite,» NBC News reported that year. The disoriented wallabies were stomping on the poppies, causing crushed circular patches.

Stephanie Pappas




Круги на полях: мифы, теории и история

В кругах на полях на самом деле нет никакой загадки, и объясняются они довольно просто: это разновидность ландшафтного искусства, создаваемого людьми. Несмотря на все имеющиеся доказательства, многие люди по-прежнему уверены, что круги на полях были сделаны инопланетными летающими объектами в момент их приземления.

Но как вообще НЛО стали связывать с полегшими злаковыми культурами в полях? И почему эти случаи ассоциируются в основном с Великобританией? Всё дело в двух британцах, Дугласе Бауэре и Дэвиде Чорли. Эти двое в 1978 году проживали в Англии возле Винчестера. В 1978 году они проводили время в местном пабе и придумали своего рода мистификацию «смеха ради». Об этом рассказал сам Дэвид Чорли в ходе интервью для журнала TIME в 1991 году.

Массовое увлечение НЛО имело место во второй половине 70-х годов прошлого века. Оно началось после того, как офицер ВВС США в отставке дал интервью об инциденте в Розуэлле. Тогда из его слов следовало, что нечто инопланетное потерпело крушение в пустыне в Нью-Мексико в 1947 году. Вдохновившись этой и некоторыми другими историями, Чорли и Бауэр решили воссоздать площадку для приземления НЛО.

Чтобы воплотить идею в жизнь, парочка воспользовалась веревкой, длинной дощечкой и кепкой, в козырек которой они продели проволоку. Поначалу никто не замечал их трудов. По сути, они в течение нескольких лет «вхолостую» топтали сельскохозяйственные угодья южной Англии, пока крупные СМИ не обратили внимание на их загадочные круги в полях. Как только эта история стала известной по всему миру, и многочисленные фанаты НЛО стали проявлять интерес, создатели шедевров вышли на публику и признались в обмане.

После этого круги на полях стали уже не просто видом ландшафтного искусства, но и притягивающим туристов объектом. Сейчас их «репутация» артефактов внеземных культур уже не так сильна, как раньше, однако по-настоящему увлеченные темой НЛО люди до сих пор считают, что инопланетяне в ответе как минимум за некоторые из существующих в полях кругов.

В 21 веке причиной появления кругов на полях зачастую являются маркетинговые кампании. К примеру, рисунки на полях использовались в качестве креативной рекламы олимпийских игр и даже компьютерных чипов.

Что представляют собой круги в полях?

Круги на полях — это довольно масштабные узоры, которые созданы с помощью «укладки» таких с/х культур, как ячмень, пшеница или рапс. Авторы рисунков на полях до сих используют деревянные доски, прямо как Чорли и Бауэр, чтобы вытаптывать свои узоры. Чтобы создать устойчивое впечатление, что узор появился в результате приземления НЛО, художники скрывают свои следы в уже имеющейся на поле колее, где проезжал трактор.

Южная Англия до сих пор является «столицей» для тех, кто рисует круги на полях: сейчас это не просто круги, а довольно сложные узоры, включающие в себя треугольники, полумесяцы и даже спиннеры.

Изредка круги на полях появляются по воле природы. Одни из тех кругов, что вдохновили Бауэра и Чорли, были найдены в 1966 году в Австралии, но тогда это не были сельхоз культуры. Это были участки сплющенного плавающего камыша в северной части штата Квинсленд. Фермер, обнаруживший их, говорил, что ему довелось видеть летающую тарелку. Впрочем, остальные местные жители считают полегший камыш ничем не примечательным явлением в сезон дождей.

Широко известные круги

Самое раннее упоминание о загадке, связанной с кругами на полях, содержится в сборнике баллад и стихов. Книга называется «Mowing Devil» («Косящий дьявол») и датируется 1687 годом. Согласно Oxford Reference, в этой книге есть рассказ о жадном фермере, который решил не платить работнику за скос овса. Вместо него в ту же ночь эту работу в необычной манере проделал дьявол, срезав овёс кругами. Хоть в этом рассказе овес был скошен, а не затоптан, это не помешало верящим в НЛО подкреплять свои доводы этим фактом.

«Набор Джулии»

1996 год, недалеко от Стоунхенджа появились круги на полях, названные «набором Джулии». Пилот местных авиалиний рассказывал, что он пролетал над этой местностью дважды с разницей в 1 час, и во время второго полёта он увидел разрастающиеся круги. Такое неожиданное появление кругов вызвало множество разговоров и споров в обществе, и в итоге это явление закрепилось как нечто паранормальное. Однако по информации Skeptical Inquirer, свидетельства очевидцев были неполными, а один из местных авторов кругов на полях заявил, что ему известно, кто создал «набор Джулии». Он также утверждал, что рисунки были сделаны не среди бела дня, как заявляет пилот, а в ночь до этого.

Вероятно, самые «милые» круги на полях среди тех, что широко освещались в СМИ, были одновременно и самыми простыми. Они появились в 2009 году на поле опиумного мака в австралийском штате Тасмания. Это растение здесь выращивается в интересах фармацевтической промышленности и применяется для создания морфина. По словам генпрокурора Тасмании, кенгуру заходили на эти поля и прыгали кругами после того, как наелись мака.

Автор Уютный уголок


Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: