Countering the Establishment's Message

The idea that China or Russia pose a threat to you is so self-evidently ridiculous, so transparently absurd, that the only way to make you believe it would be to propagandize you, writes Caitlin Johnstone.

The idea that China or Russia pose a threat to you is so self-evidently ridiculous, so transparently absurd, that the only way to make you believe it would be to propagandize you, writes Caitlin Johnstone.

A new Gallup poll finds that Americans’ opinion of Russia and China have plummeted to historic lows this year, with 79 percent of the population now reporting an unfavorable view of China and 77 percent reporting an unfavorable view of Russia. The hate predictably falls along partisan lines, with Republicans showing more disfavor toward China and Democrats reserving more of theirs for Russia, but there is plenty of overlap. China is only seen positively by 10 percent of Republicans compared to 27 percent of Democrats, while only sixteen percent of Dem voters view Russia in a positive light compared to 25 percent of Republicans. Unfavorable opinions of both nations dominate across the board no matter how you slice it.

In a recent Mintpress News article titled “After Years of Propaganda, American Views of Russia and China Hit Historic Lows“, Alan MacLeod points the finger at the obvious culprit in this shift in public opinion:

“Last year, American military planners advised that the U.S. should step up its campaign of psychological warfare against Beijing, including sponsoring authors and artists to create anti-China propaganda. The Pentagon’s budget request for 2021 makes clear that the United States is retooling for a potential intercontinental war with China or Russia. It asks for $705 billion to ‘shift focus from the wars in Iraq and Afghanistan and a greater emphasis on the types of weapons that could be used to confront nuclear giants like Russia and China,’ noting that it requires ‘more advanced high-end weapon systems, which provide increased standoff, enhanced lethality and autonomous targeting for employment against near-peer threats in a more contested environment.’ …

Russia, meanwhile, has been the focus of Democratic Party ire since their defeat in the 2016 election. Prominent Democrats have accused Vladimir Putin of being behind the rise of Bernie Sanders, paying Afghans to kill American soldiers, and of helping spark the January 6 insurrection on the Capitol Building in Washington, D.C. RussiaGate — the belief that Moscow managed to hack the 2016 election, swinging the result for Trump — has hardened liberal attitudes towards the country and drastically increased suspicion and fear of Russians. This was crystallized by former Director of National Intelligence James Clapper’s comments on NBC’s Meet The Press, where he claimed that Russians are ‘typically, almost genetically driven to co-opt, penetrate, gain favor.’ As with China, the U.S. government has attempted to score diplomatic points, taking up the case of imprisoned politician Alexey Navalny.”

And, I mean, of course. Of course this is the case. There is no rational reason for anyone to hold particularly negative views of either of those countries based on actual facts in evidence, and there is certainly no rational reason to perceive them as a threat. The idea that China or Russia pose a threat to you is so self-evidently ridiculous, so transparently absurd, that the only way to make you believe it would be to propagandize you. And if you do believe it, that’s exactly what has happened.

You can expand this principle to include the entirety of U.S. foreign policy on the global stage today. No ordinary American benefits from the U.S. having troops in Syria, sanctioning Venezuelans to death, supporting Saudi Arabia while it rapes Yemen, circling the planet with military bases and working to destroy any nation which refuses to bow to its dictates.

The only way to get Americans to consent to any of these agendas is to propagandize them into doing so.

Indeed, you can also expand this principle to include our entire financial/economic/political system as a whole. Ordinary people would not accept as normal a system in which they have to toil long hours just to feed themselves while parasitic middlemen hoard all the profits and use their immense wealth to shape the political paradigm.

The only way to get them to accept this exploitative, oppressive and intrinsically unjust system as normal would be to propagandize them.

And that’s precisely what is happening. That’s the only reason our world is ordered in the way that it is.

Propaganda is the single most overlooked and under-emphasized aspect of our society, bar none. It’s so pervasive that most of us don’t even notice it, like that old joke about the two fish who are asked “How’s the water?” and then turn to each other and say “What’s water?”

Vast fortunes are poured into buying up media outlets, paying media bribes in the form of advertising, funding think tanks, manipulating online algorithms, buying the loyalty of influential politicians, and other forms of narrative control. Immense resources are dumped year after year after year into manipulating the way the majority of people think, act, and vote, and yet hardly anyone ever talks about this extremely important fact.

Seriously, think about that for a second. How often do you hear your average citizens discussing the fact that billionaires own the mass media which is consistently used to manufacture consent for the agendas of the plutocratic class, compared to how often you’ll hear them talking about, say, the next presidential election? Even among the well-read and relatively aware people you know, how often do you hear them discussing the fact that public perception is being continually manipulated against the interests of the public? Probably not too frequently compared to other issues.

Even among leftists (by which I mean anti-imperialist socialists) this is a severely under-discussed issue, when it should be the most discussed, because leftist agendas will necessarily be incapable of advancing as long as the majority of the working class are being manipulated at mass scale into consenting to the agendas of plutocrats and warmongers. All socialists and anti-imperialists worth their salt are at least somewhat aware of the fact that the mass media are propaganda operations, but directly discussing this absolutely foundational problem occupies only a very small slice of overall leftist discourse. This will necessarily have to change if there is to be any meaningful leftward movement in our society.

“The idea that China or Russia pose a threat to you is so self-evidently ridiculous, so transparently absurd, that the only way to make you believe it would be to propagandize you. And if you do believe it, that’s exactly what has happened.”

Until fighting the empire’s propaganda engine becomes the agenda the left focuses the bulk of its energy on, none of its other agendas will ever come to pass. People will never rise up and revolt as long as they are being successfully propagandized not to. They won’t even vote for anyone with sufficient numbers if their words diverge too sharply from the consensus worldview they’ve been manipulated into espousing as true. It doesn’t seem to matter how badly the people’s material conditions deteriorate, because they can always be manipulated into blaming someone else and consenting to the status quo anyway.


How do we do this? We just do it. We begin focusing our efforts, for the first time ever, on drawing public attention to the fact that the mass media have been deceiving them.

For the first time ever, we begin in sufficient numbers to prioritize above all else the disruption of public trust in the plutocratic media and the imperial narrative management scams which keep everyone from clearly seeing what’s wrong with the world. We seize control of the narrative.

This has never been tried before. Whenever I bring up prioritizing a grassroots media rebellion I’ll get a few leftists telling me “We’re already doing that!” No you’re not.

You’ve never come anywhere close. At no time in the information age has killing trust in imperial propaganda been the foremost priority of western leftists. At no time has it ever been our collective priority to use our newfound ability to network and share information to weaken public trust in the mass media and tell the public the truth about economic injustice and the kleptocratic depravity that is western imperialism.

Our energy has been spread all over a variety of issues which have nothing to do with this far more crucial one.

Information has never been more democratized, and trust in the mass media has never been more low. The opportunity to expand awareness of what’s really happening in our world has never been riper; all we need to do is seize on this opportunity and wake the working class out of its propaganda-induced coma before the window on that possibility closes on us forever.

By Caitlin Johnstone





Можно ли сопротивляться официальной пропаганде?

The idea that China or Russia pose a threat to you is so self-evidently ridiculous, so transparently absurd, that the only way to make you believe it would be to propagandize you, writes Caitlin Johnstone.

Новый опрос Gallup сообщил о падении мнения американцев о России и Китае до исторических минимумов: 79% населения негативно относятся к Китаю и 77% — к России. Эта ненависть, как и следовало ожидать, разделилась по партийному признаку: республиканцы больше ненавидят китайцев, а демократы — русских. К Китаю положительно относятся 10% республиканцев и 27% демократов, а к России положительно относятся 16% демократов и 25% республиканцев. И эта ненависть сильно влияет на общество. В статье в Mintpress News «После многих лет пропаганды американские взгляды на Россию и Китай достигли исторических минимумов» Алан Маклауд указывает на очевидного виновника этого сдвига:

«В прошлом году американские военные планировщики посоветовали США активизировать свою кампанию психологической войны против Пекина, включая спонсирование журналистов и художников для создания антикитайской пропаганды. В бюджетном запросе Пентагона на 2021 год подчёркивается, что США перевооружаются для потенциальной межконтинентальной войны с Китаем или Россией. Он запросил 705 млрд. долларов для «смещения акцента с войн в Ираке и Афганистане, и создания большего упора на типы оружия, которые можно использовать для конфронтации с такими ядерными гигантами как Россия и Китай», отмечая, что для этого требуется «более совершенные высоко технологические системы вооружения, которые обеспечат повышенное напряжение, смертоносность и автономное нацеливание на противодействие равным угрозам в более спорной среде»».

«Россия, тем временем, стала главным объектом ярости Демократической партии после поражения её кандидата на выборах 2016 года. Высокопоставленные демократы обвинили Владимира Путина в популярности Берни Сандерса, подкупе афганцев для убийства американских солдат и подготовке восстания 6 января в вашингтонском Капитолии. Теория о русском вмешательстве в выборы 2016 года для победы Трампа ужесточила отношение к России и резко усилила подозрительность и страх по отношению к русским. Это выразилось, например, в заявлении бывшего директора Национальной разведки Джеймса Клэппера на канале NBC от том, что русские «почти генетически наделены кооптацией, проникновением, получением благосклонности». Как и в случае с Китаем, правительство США попыталось набрать дипломатические очки, взявшись за дело заключённого в тюрьму политика Алексея Навального».

И я согласна с этим. Нет никаких разумных причин возникновения у американцев ненависти и страха к этим странам, если отбросить пропаганду и знать правду. Мысль об опасности Китая или России настолько абсурдна, что заставить поверить в это можно только с помощью пропаганды. И если вы поверили в опасность, значит вы — жертва пропаганды. Этот принцип можно расширить на всю нынешнюю внешнюю политику США. Простые американцы ничего не выиграли от военной оккупации Сирии, смертоносных санкций против Венесуэлы, поддержки саудовской войны с Йеменом, окружения всей планеты военными базами США и уничтожения стран, которые хотят быть свободными. Единственный способ заставить американцев согласиться с такой политикой — пропаганда.

На самом деле, этот принцип можно расширить на всю нашу финансовую, экономическую, политическую систему. Обычные люди не могут считать нормальной систему, в которой им приходится много работать, чтобы прокормить себя, в то время как паразитические посредники накапливают прибыль и используют своё огромное богатство для формирования государственной политики. Единственный способ заставить вас смириться с этой эксплуататорской, деспотической и несправедливой системой — пропаганда. Это единственная причина бедственного состояния нашего мира. Пропаганда — самый игнорируемый и недооценённый аспект нашего общества. Она настолько распространена, что большинство из нас даже не замечает её, как в той старой шутке о двух рыбах, которых спрашивают: «как вода?», а они смотрят друг на друга и спрашивают: «что за вода?»

Огромные деньги уходят на скупку СМИ, выплату взяток в виде рекламы, финансирования аналитических центров, манипулирования интернет-алгоритмами, покупку лояльности политиков и другие формы контроля информации. Каждый год огромные ресурсы расходуются на манипулирование общественным мнением, но никто не говорит об этом чрезвычайно важном факте. Только задумайтесь над этим. Как часто вы слышите, что простые граждане обеспокоены принадлежностью миллиардерам СМИ, которые используются для производства согласия с политикой плутократического класса? Наверно, вы думаете, что все обеспокоены не этим, а очередными президентскими выборами. Даже самые начитанные и осведомлённые граждане мало говорят о манипулировании общественным мнением.

Даже среди левых (я имею в виду антиимпериалистических социалистов) эта проблема серьёзно недооценивается, хотя она должна обсуждаться прежде всего, потому что левые программы будут проваливаться, пока большинство рабочего класса будет принуждаться к согласию с политикой плутократов и убийц. Все социалисты и антиимпериалисты, хоть в некоторой степени, осознают тот факт, что СМИ — органы пропаганды, но открытое обсуждение этой фундаментальной проблемы занимает очень мало времени левых дискуссий. Это срочно нужно изменить, если мы хотим, чтобы в нашем обществе было хоть какое-то полноценное левое движение.

Пока борьба с пропагандистской машиной империи не станет главной задачей левых, они не смогут ничего добиться. Люди никогда не восстанут, пока верят пропаганде. Они даже не будут голосовать за того, кто демонизируется пропагандой, которую они считают правдой. Кажется, не важно, насколько сильно ухудшается материальное положение людей, которыми всегда можно манипулировать, обвиняя во всех бедах иностранцев, чтобы оправдать существующий режим. Как бороться с этим? Нужно просто начать. Мы должны показывать общественности, что СМИ их обманывают. Впервые в истории, у нас есть достаточное количество знающих людей, которые могут подорвать общественное доверие к плутократическим СМИ и мошеннической имперской пропаганде. Мы можем получить контроль над информацией, чтобы показать, что реально происходит в мире.


Раньше мы не пытались это делать. Когда я говорила о приоритете массового сопротивления СМИ, левые отвечали: «Мы уже делаем это». Но мы не делали. Мы даже не пытались. В информационном веке подрыв доверия к имперской пропаганде никогда не стоял на первом месте у западных левых. Мы никогда не использовали наши новые возможности по распространению информацию в сети, чтобы ослабить доверие общества к СМИ и рассказать всем правду об экономической несправедливости и клептократической развращённости западного империализма. Наша энергия всегда распылялась на множество неважных вопросов. Информация никогда не была более демократичной, а доверие к СМИ никогда не опускалось до столь низкого уровня. Возможность расширить понимание событий в нашем мире никогда не была настолько благоприятной. Мы должны воспользоваться этой возможностью и разбудить рабочий класс, который одурманен официальной пропагандой, пока не стало слишком поздно.

By Caitlin Johnstone


Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: