Corporate America's crimes against humanity must not go unpunished+перевод

Most recently, 100 mph winds swept grass-fires through Colorado, leaving thousands homeless

Most recently, 100 mph winds swept grass-fires through Colorado, leaving thousands homeless. It was 116 degrees here in Portland last summer, as wildfires and drought ravage the West. The Gulf Coast, South and Eastern Seaboard are now annually torn apart by superstorms, while the Midwest faces mile-wide tornadoes never before seen with this ferocity and frequency.

Climate change has gone from the theoretical to slapping us in the face.

From drought and fires that killed hundreds in California, to massive tornadoes ripping apart Kentucky, to sea-level rise and flooding cities, America is being hammered and Americans are dying. Right now.

And it’s expensive. Individual families (and their insurance companies) are bearing the brunt of the burden right now, but as climate disasters continue to scale up it’s going to not only cost more and more American homes and lives, it’s also already costing the country hundreds of billions — soon to be trillions — every year.

So, who’s going to pay for this?

If an arsonist lit your house on fire, in addition to sending him to jail you could also sue his estate for damages.

In this case, we have corporations and individuals who intentionally lied to us for half a century about the impact of their fossil fuels on global warming just to enrich themselves.

Now they’re standing back with their hands in their pockets shrugging and whistling while people die and our homes are frozen, flooded or destroyed by tornadoes.

Those who perpetrated the lies that led to this must be held to account, both financially and with the force of criminal law.

On top of that, now that climate change is here and walloping us, we must harden our nation’s infrastructure and relocate both vulnerable people and those who lost their homes and communities to wild weather, drought, and floods.

Shouldn’t the fossil fuel companies and the millionaires and billionaires they’ve created pick up that bill, too?

We’ve been having a similar conversation around other 20th century corporate crime for decades, and generally we’ve screwed it up.

America is pock-marked with mansions and estates owned by families enjoying multi-generational wealth that came from their ancestors or parents lying to the American government and the public in ways that killed people.

For example, in 1943 Samac Laboratory told the nation’s largest asbestos producer, Johns-Manville, that asbestos exposure definitely and predictably caused the excruciatingly painful and always-fatal lung cancer called mesothelioma. The company’s executives made the corporate decision to cover the science up and then lied about it to their employees, customers and the government for two generations.

That was eight years before my father dropped out of college in 1950 and went to work in a Grand Rapids steel mill because Mom got pregnant with me; he was surrounded every day with a cloud of asbestos dust that his bosses told him was “safe.” Dad died of mesothelioma in 2006.

One of the best known of the many fabulously rich heirs to the Manville fortune was Tommy Manville, who became famous for marrying eleven blonde 20-something showgirls thirteen times. Seriously. The first paragraph of his obituary in The New York Times reads: “Tommy Manville, who took 11 wives in 13 marriages and was heir to the Johns-Manville asbestos fortune, died of a heart attack yesterday at his estate in Chappaqua, N.Y. He was 73 years old.”

To this day, no asbestos fortunes have been attached and none of the criminal liars went to prison: we missed that opportunity a generation ago.

Similarly, thousands of million-dollar estates across our country are owned by heirs or current executives of the tobacco industry, which also knew their product killed Americans and lied to us. We missed that chance to do right, too: none of these wealthy executives have ever gone to prison, even though their product continues to kill hundreds of thousands of Americans every year.

When it finally came out a few years ago that Roundup causes cancer, none of the multimillionaire heirs to the Monsanto fortune lost their mansions and none of Monsanto’s executives went to jail.

Neither did the owners of chemical companies that left behind deadly Superfund sites like the one that caused birth defects and stillbirths at Love Canal; others do so to this day across the nation.

When it came out that the Sackler family decided to lie that their new Oxycontin drug was less addictive than normal opioids they walked away with billions; none have seen the inside of a jail cell for even an hour.

Owners and operators of mining operations across the country lied to communities for generations that they’d clean up their poisonous waste: instead, they routinely bankrupt their companies and walk away with millions, leaving behind moonscape-like devastation.

Even banksters like “Foreclosure King” Steve Mnuchin, who reveled in “earning” around $200 million by throwing over 36,000 of California families out of their homes while his Wall Street buddies stole trillions of dollars, continues to troll us with his twitter pontifications like he’s some kind of elder statesman worthy of our respect.

As Honoré de Balzac noted in 1834 (in slightly less compressed language), “Behind every great fortune lies a great crime”:

# — Americans are quick to forget about the families of the thousands of small businessmen John D. Rockefeller destroyed before Congress outlawed and Teddy Roosevelt broke up his predatory monopoly.

# — Seven tobacco CEOs lied to Congress and took home millions in bonuses; their families are still morbidly rich and their children and grandchildren are the toast of high society.

# — Defense contractors take over half of our Pentagon budget and steal billions from us every year; their mansions, complete with servants’ quarters and riding stables, still ring Washington, DC. and we haven’t literally never been able to successfully audit them.

Historically, the only corporate criminals we hold to account are those who rip off rich people: Ken Lay, for example, defrauding his Enron investors, and Bernie Madoff scammed millions from Wall Street oligarchs.

On the other hand, if you can make billions exploiting, poisoning, misinforming, or ripping off working-class Americans you’re generally guaranteed a soft landing.

We have to change the rules.

We’re now confronted with a crisis that goes far beyond this routine orgy of corrupted capitalism: climate change isn’t just killing a few Americans; it’s threatening civilization itself and perhaps even the future of the human race.

Fossil fuel companies have known for two generations that their products would at the least disrupt society and at worst produce a great extinction on the order of what killed off the dinosaurs.

Not only did they cover it up: they actively funded climate change “disinformation” campaigns with front groups and bought-off scientists openly lying in the press and before Congress.

And now, like with asbestos, tobacco, and dozens of other known-as-deadly products, the bill is coming due.

In the face of this fossil-fueled climate change we need immediate and expensive action: America needs to harden its infrastructure, and fast.

If high-tension power lines had been buried underground in California and Colorado, for example, the worst of the wildfires would have been avoided, as they were caused by wind-downed wires.

Cities from Miami to New York are regularly crippled by sea-level-rise flooding and therefore must spend hundreds of billions on levees, pumps and reconfiguring water, power, mass transit, and sewage systems.

So many American homes have been destroyed by global-warming-worsened fires and freezes (see: “Texas”) that building materials have exploded in price and fireproof “intumescent” house paint is the hot new product.

The bad guys should be paying for this. We’ve certainly established a legal framework for it.

Before my dad died, he joined an asbestos lawsuit that, after lawyer fees, got his estate around $40,000 which eased life for my mom. Similarly, states have received compensation from tobacco companies for their costs treating lung cancers and the federal government steps in to remediate old mines and superfund sites.

While the majority of people injured by the kind of raw capitalism we practice in this country never see a penny, there is precedent for holding lying industries responsible for the harms they intentionally and knowingly cause.

At the very least, this could take the form of a carbon tax, with the revenue going to reimburse victims and harden our infrastructure.

But given how egregious these companies have behaved — and how many are still, to this day, funding climate denial and lobbying against green energy — Congress should extract restitution and recompense from the companies and punish the psychopathic executives who oversaw their campaigns of deadly lies.

This goes way beyond garden variety crime, even dwarfing the damage caused by asbestos or tobacco. These are quite literally crimes against the American people and crimes against our larger humanity.

It’s time to hold the perpetrators to account and make them pay.

Thom Hartmann and Independent Media Institute

AlterNet Media Inc.

Photo by Chris LeBoutillier on Unsplash




Преступления корпораций против человечности не должны оставаться безнаказанными

Most recently, 100 mph winds swept grass-fires through Colorado, leaving thousands homeless

Совсем недавно ветер со скоростью 100 миль в час раздул травяные пожары по всему Колорадо, сделав бездомными тысячи человек. Прошлым летом в Портленде температура поднялась до 46,5 градусов Цельсия, а пожары опустошили весь Запад. На побережье Мексиканского залива, на Юге и Востоке ежегодно возникают сильные штормы, а Средний Запад сталкивается с торнадо в милю шириной, которые раньше редко наблюдались. Климатические изменения из теории превратились в пощёчину. От засух и пожаров, убивших сотни калифорнийцев, до мощных торнадо, разорвавших на части Кентукки, и затопления городов на побережье, американцы всё чаще умирают от последствий этих изменений.

И они дорого обходятся. Отдельные семьи (и их страховые компании) уже сталкиваются с финансовым бременем, но по мере разворачивания климатических катастроф будут страдать всё больше американских домов и жизней. Уже сейчас это каждый год стоит стране сотни миллиардов, а скоро будет стоить триллионы долларов. Кто должен платить за всё это? Если поджигатель поджёг ваш дом, вы можете отправить его в тюрьму и арестовать его имущество для возмещения ущерба. Наши корпорации и частные лица ради своего обогащения около полувека лгали нам о влиянии ископаемого топлива на глобальное потепление.

Теперь они стоят, засунув руки в карманы, пожимая плечами и посвистывая, пока люди умирают, а наши дома замерзают, тонут и разрушаются от торнадо. Их ложь должна быть наказана, как финансово, так и юридически. Кроме того, теперь, когда климатические изменения всё чаще обрушиваются на нас, мы должны восстанавливать национальную инфраструктуру и обеспечивать жильём тех, кто лишился дома из-за стихийных бедствий. Разве компании, зарабатывающие на ископаемом топливе, и их владельцы-миллиардеры не должны оплачивать счёт?

В XX веке мы несколько десятилетий вели разговоры о корпоративных преступлениях, но это ни к чему не привело. Америка усеяна особняками и поместьями тех, кто несколько поколений наслаждается богатством, полученным за счёт лжи правительству и обществу США, которая привела к гибели людей. Например, в 1943 году лаборатория Samac сообщила крупнейшему производителю асбеста в стране Johns-Manville, что воздействие асбеста определённо и предсказуемо приводит к болезненному и смертельному раку лёгких. Руководители этой компании решили утаить эти научные данные, а затем около двух поколений лгали своим работникам, клиентам и правительству.

Это было за 8 лет до того, как мой отец бросил колледж в 1950 году и пошёл работать на сталелитейный завод Grand Rapids, потому что мама забеременела мной. Каждый день он работал в облаке асбестовой пыли, которое, по словам его начальства, было «безопасным». Отец умер в 2006 году от рака лёгких. Один из самых известных сказочно богатых наследников состояния Мэнвиллов — Томми Мэнвилл, который прославился тем, что 13 раз женился на 11 20-летних блондинках-танцовщицах. Серьёзно. В первом абзаце его некролога в New York Times говорится: «Томми Мэнвилл, который имел 11 жён в 13 браках и был наследником асбестового состояния Johns-Manville, умер вчера от сердечного приступа в своём поместье в Чаппаква (Нью-Йорк). Ему было 73 года».

По сей день ни один владелец асбестовых заводов, преступно лгавший нам, не попал в тюрьму. Мы упустили этот шанс поколение назад. Аналогично, поместья по всей стране стоимостью тысячи миллионов долларов принадлежат наследниками или нынешним директорам табачной промышленности, которые всегда знали, что их продукция убивает американцев, и лгали нам. Мы упустили свой шанс поступить правильно. Ни один из этих богачей не попал в тюрьму, хотя их продукция продолжает каждый год убивать сотни тысяч американцев. Когда несколько лет назад было наконец доказано, что Roundup вызывает рак, ни один из мультимиллионеров, наследников состояния Monsanto, не лишился своих особняков и не сел в тюрьму.

А также тюрьмы избегли и сохранили свои особняки владельцы химических компаний, которые оставили после себя смертоносные свалки отходов типа Лав-Канала, до сих пор вызывающие выкидыши и врождённые дефекты по всей стране. Когда стало известно, что семья Саклер врёт о безвредности нового наркотика Oxycontin, заявляя, что он вызывает меньшую зависимость, чем другие опиоиды, они сохранили свои миллиарды, и никто из них даже часа не провёл в тюремной камере.

Владельцы и директора добывающих предприятий этой страны на протяжении нескольких поколений врали общественности, что будут очищать землю от своих ядовитых отходов. Но вместо этого они банкротят свои компании, сохраняя свои миллионы, и оставляя после себя опустошение, подобное лунному ландшафту. Банкстеры, типа «короля выселений» Стива Мнучина, который «заработал» 200 млн. долларов, выгнав из своих домов 36 тыс. калифорнийских семей, пока его приятели с Уолл-Стрит воровали триллионы долларов, продолжают издеваться над нами, изображая из себя уважаемых государственных деятелей.

Оноре де Бальзак правильно отметил в 1834 году (хотя и менее сжато): «За большим состоянием кроется большое преступление».

# — Американцы быстро забыли о семьях тысяч мелких бизнесменов, уничтоженных Джоном Рокфеллером, до того, как Конгресс объявил его деятельность вне закона, а Тедди Рузвельт разрушил его хищническую монополию.

# — Семь табачных генеральных директоров лгали Конгрессу и забрали себе миллионы премий. Их родственники продолжают жить в богатстве, их дети и внуки остаются любимцами высшего общества.

# — Оружейные корпорации забирают половину пентагоновского бюджета и каждый год крадут у нас миллиарды. Их особняки с обширными строениями для слуг и парками для верховой езды продолжают окружать Вашингтон, и мы до сих пор не можем провести их полный аудит.

На самом деле, к ответственности привлекались лишь те корпоративные преступники, которые покусились на богатство богачей. Например, Кен Лэй обманул инвесторов Enron, а Берни Мэдофф на несколько миллионов околпачил олигархов Уолл-Стрит. С другой стороны, если вы можете получить миллиарды за счёт эксплуатации, отравления, обмана или ограбления рабочих американцев, то вы защищены от преследований. Мы должны изменить правила.

Сейчас мы страдаем от кризиса, который далеко вышел за рамки привычной оргии развращённого капитализма: климатические изменения не просто убили нескольких американцев, они угрожают всей цивилизации, и даже будущему человеческого вида. Нефтегазовые корпорации, по крайней мере, два поколения знали, что их деятельность не только разрушает общество, но и ведёт к массовому вымиранию, сравнимому с вымиранием динозавров. Они не только скрывали это, они интенсивно финансировали дезинформационные кампании, проводимые подкупленными активистами и учёными, которые врали прессе и Конгрессу.

И теперь, как в случае асбеста, табака и десятков других хорошо известных смертоносных продуктов, приходит срок оплаты счёта. В условиях этого нефтегазового климатического кризиса мы нуждаемся в немедленных и дорогих мерах: Америка должна восстановить свою инфраструктуру, и как можно быстрее. Если бы, например, высоковольтные линии передач в Калифорнии и Колорадо были проложены под землёй, можно было бы избежать худших лесных пожаров, вызванных оборванными проводами. Города от Майами до Нью-Йорка регулярно страдают от наводнений из-за повышения уровня моря, и поэтому мы должны тратить сотни миллиардов на дамбы, насосы и перестройку систем электро и водоснабжения, общественного транспорта и канализации.

Так много американских домов разрушено вызванными глобальным потеплением пожарами и морозами, что строительные материалы взлетели в цене, а огнеупорная краска стала дефицитом. Плохие парни должны заплатить за это. У нас есть правовая база для этого. Перед смертью мой отец присоединился к иску против асбестовой корпорации, который, после оплаты адвокату, принёс ему 40 тыс. долларов, облегчивших жизнь моей маме. Несколько штатов получили компенсации от табачных компаний за заболевания раком, а федеральное правительство контролирует восстановление старых шахт и свалок промышленных отходов. Хотя большинство граждан нашей страны, пострадавших от дикого капитализма, не получило ни цента, есть прецеденты привлечения к ответственности лживых корпораций за вред, который они намеренно и сознательно причиняют нам.

По крайней мере, можно ввести налог на выбросы углерода, который можно использовать на компенсации жертвам и восстановление инфраструктуры. Учитывая возмутительное поведение этих корпораций и усиленное финансирование отрицания климатических изменений, Конгресс должен заставить их платить реституции и наказать директоров-психопатов, которые врут общественности. Их преступления опаснее тех, что совершили асбестовые и табачные компании. Без всякого сомнения, это преступления против американского народа и всего человечества.

Пришло время привлечь виновных к ответственности и заставить их заплатить.


Photo by Chris LeBoutillier on Unsplash

Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: