Black America and the Presidents+перевод
| 14.06.2022 | 4:04 | В рубрике: Foreign press |

Ten of the first twelve presidents of the United States were slave holders.

Ten of the first twelve presidents of the United States were slave holders. This is just one of many historical facts that this columnist discovered while researching and writing Prejudential: Black America and the Presidents . The newly published book is an exploration of black American history viewed through the prism of the presidency.

Presidents appear on our currency, we live in cities named after them and attended schools called Washington, Jefferson, Lincoln, Roosevelt or Kennedy. They have their own holiday and are generally lauded as great historical figures. Yet their deeds demonstrate that anti-black racism is foundational to this nation and that our struggle for human rights is never ending.

The capital city of Washington DC exists as a result of one of the earliest surrenders to the southern slavocracy. The newly independent nation already had large cities conveniently located near population centers on the coast. Why would an entirely new city be built from scratch on a swamp? Of course the goal was to give the slave powers physical and legal protection by locating a capital between the states of Virginia and Maryland.

“Presidential deeds demonstrate that anti-black racism is foundational to this nation.”

The settler colonial state was an engine for genocide from the beginning. The American revolution was an effort to free the colonists from any limits the British might impose on their plans for conquest. Indigenous people were driven from their lands with violence, disease and displacement. Expanded settlement fortified the plantation economy and created a hell on earth for enslaved people.

When the Civil War finally ended chattel slavery, there began a cycle of victories followed by vicious reaction, dashed hopes and betrayals. The process continues until this day. Despite some of the 45 men being designated as being “good for black people” there are none that deserve such an attribution.

There are obvious villains in this story like Andrew Jackson who was most responsible for the theft of indigenous lands in the south and the acceleration of the expansion of slavery. James Buchanan improperly intervened with the Supreme Court in the Dred Scott case which robbed all black people of any legal protection. Woodrow Wilson was an unreconstructed segregationist who forced Jim Crow onto the federal government and screened Birth of a Nation in the White House. Franklin Roosevelt used his need for southern support as his excuse for not supporting anti-lynching legislation. His tepid civil rights protections would never have come into being if A. Philip Randolph hadn’t threatened a march on Washington.

“Woodrow Wilson was an unreconstructed segregationist.”

The presidents can be divided into very bad and less bad when discussing their impact on the lives of black people. Any gains in legal rights resulted from our own acts of resistance. The so-called great emancipator Abraham Lincoln was no abolitionist. When the enslaved fled to union army lines they turned the civil war into a war against slavery, not “Honest Abe” who was determined to create an all white America. As late as two weeks before his assassination he spoke of his desire to send black people out of the country.

The shock of Donald Trump’s election has created a kind of amnesia and given cover to predecessors who also made racist appeals in order to win the highest office in the land. Ronald Reagan, called the great communicator, gave a campaign speech in Mississippi expressing support for “states rights,” the euphemism of that era for segregation and white supremacy. He spoke of “welfare queens” and “strapping bucks” who used food stamps to buy steaks. George H.W. Bush turned William Horton into Willie and used him to defeat his democratic rival. Bill Clinton assembled black prisoners for a photo opportunity near Stone Mountain, Georgia, site of a confederate monument and the symbolic birthplace of the Ku Klux Klan.

Barack Obama proved that there could be a black president but he achieved this goal in part because he relied on some of the same racist tropes as his predecessors did. His scolding and scorn of black men and the creation of the imaginary Cousin Pookie weren’t far removed from Reagan’s imaginary welfare cheats.

“Any gains in legal rights resulted from our own acts of resistance.”

This history must be remembered during the current presidential election year. Trump is a convenient foil for the phony Democrats and their lackeys among the black misleaders. The prospect of another Trump term in office has reduced black politics and politicians to their lowest depths of capitulation. We are told that “any blue will do” and are admonished to be silent lest Trump win again.

Yet silence and passivity in 2016 resulted in the Trump administration. We were assured that Hillary Clinton was more electable and there was no need for even an obligatory get out the vote effort. That electoral catastrophe should have resulted in demands for protection of the franchise at the very least. Instead Michael Bloomberg buys off black politicians and voter roll purges continue without comment or action from the party that needs black votes but wishes that it didn’t.

History teaches us to do as Frederick Douglass advised and always agitate, agitate, agitate. Mass movements are the only dependable course of action in this country. Even the political party thought to be more friendly to black people is still an adversary and must be treated as such. It is high time that the sad story of our relationship to the presidency take a transformative turn.


Margaret Kimberley’s Freedom Rider column appears weekly in BAR, and is widely reprinted elsewhere. She maintains a frequently updated blog as well at and she regularly posts on Twitter @freedomrideblog. Ms. Kimberley lives in New York City, and can be reached via e-Mail at Margaret.Kimberley (at)

Margaret Kimberley, BAR senior columnist





Чёрная Америка и её президенты

Ten of the first twelve presidents of the United States were slave holders.

Десять из первых двенадцати президентов США были рабовладельцами. Это лишь один из многих исторических фактов, которые я обнаружила во время написания книги «Расистские предубеждения: Чёрная Америка и президенты». Эта новая книга — исследование истории чёрных американцев, рассматриваемой через призму президентов.

Президенты изображаются на наших деньгах, мы живём в городах, названных в их честь, мы ходим в школы имени Вашингтона, Джефферсона, Линкольна, Рузвельта и Кеннеди. У них есть свой праздник, и их обычно превозносят как великих исторических деятелей. Однако, их дела показывают, что в основе этой страны лежит расизм, и наша борьба за права человека не должна заканчиваться.

Столица нашей страны Вашингтон возникла в результате одной из первых капитуляций южному рабовладельческому режиму. У новой независимой страны уже были крупные города, удобно расположенные недалеко от населённых центров на побережье. Зачем строить с нуля совершенно новый город на болоте? Конечно, размещение столицы между штатами Вирджиния и Мэриленд должно было предоставить рабовладельческим силам физическую и юридическую защиту. Колониальное поселенческое государство с самого начала устраивало геноцид. Американская революция была попыткой освободить колонистов от всех ограничений, которые британцы могли наложить на их завоевательные планы. Коренные народы были изгнаны со своих земель с помощью насилия, болезней и вытеснения. Расширение поселений закрепило плантационную экономику и создало ад для порабощённых людей.

Когда Гражданская война положила конец движимому рабству, начался цикл побед, за которыми последовали порочная реакция, разбитые надежды и предательства. Эта реакция продолжается по сей день. И хотя некоторые из этих 45 мужчин названы «хорошими для чёрного народа», среди них не было ни одного заслуживающего такой оценки. В этой истории есть явные злодеи, типа Эндрю Джексона, который несёт наибольшую ответственность за кражу земель коренных народов на Юге и экспансию рабства. Джеймс Бьюкенен неправомерно вмешался в Верховный суд в деле Дреда Скотта, которое лишило весь чёрный народ всех юридических защит.

Вудро Вильсон был непримиримым сторонником сегрегации, протолкнул Джима Кроу в федеральное правительство и прокрутил в Белом доме фильм «Рождение нации». Франклин Рузвельт использовал свою нужду в поддержке Юга как оправдание отказа запретить линчевание. Его вялой защиты гражданских прав не было бы, если бы Аса Филип Рэндольф не пригрозил маршем на Вашингтон.

Президентов можно разделить на очень плохих и менее плохих, если учесть их влияние на жизнь чёрного народа.

Любое завоевание юридических прав — результат наших собственных акций сопротивления.

Так называемый «великий освободитель» Авраам Линкольн не был аболиционистом. Когда рабы убегали в союзную армию, они превращали гражданскую войну в войну против рабства. А «честный Эйб», который собирался создать Америку только для белых, не хотел такого превращения. Всего за две недели до его убийства, он заявил о желании выслать из страны всех чёрных. Шок от избрания Трампа стёр все воспоминания, что его предшественники также выступали с расистскими заявлениями, чтобы получить самый высокий пост в стране. Рональд Рейган, которого называют великим коммуникатором, выступил в Миссисипи с предвыборной речью в поддержку сегрегации и превосходства белых. Билл Клинтон собрал чёрных заключённых, чтобы сфотографировать их возле Стоун-Маунтин (Джорджия) — на месте памятника конфедератам и символического места рождения Ку-клукс-клана.

Барак Обама показал, что президентом может быть и чёрный, но он достиг этого потому, что опирался на те же расистские стереотипы, что и его предшественники. Это доказывается его руганью и презрением к чёрным мужчинам. Эта история актуальна и сегодня. Трамп — удобная мишень для фальшивых демократов и их лакеев среди чёрных обманщиков. Перспектива ещё одного президентского срока Трампа довела чёрных политиков и либералов до крайней степени капитуляции. Нам внушили, что подойдёт любой демократ, и заставили молчать, чтобы Трамп снова не победил.

Однако, молчание и пассивность в 2016 году закончились избранием Трампа. Нас убедили, что Хиллари Клинтон непременно победит, и нет необходимости приходить на выборы. Эта избирательная катастрофа должна была привести, как минимум, к требованиям защиты избирательного права. Но Майкл Блумберг подкупил чёрных политиков и продолжил чистки избирательных списков, без какого-либо возражения партии, которая нуждается в голосах чёрных. История учит нас поступать так, как советовал Фредерик Дуглас, и всегда агитировать, агитировать, агитировать. Массовые движения — единственный надёжный способ действия в этой стране. Даже та политическая партия, которая считается наиболее дружелюбной к чёрным, по-прежнему враждебна к ним. Пришло время изменить нашу печальную историю отношений с президентами.



Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: