There is one last hope for the United States.

There is one last hope for the United States. It does not lie in the ballot box. It lies in the union organizing and strikes by workers at Amazon, Starbucks, Uber, Lyft, John Deere, Kellogg, the Special Metals plant in Huntington, West Virginia, owned by Berkshire Hathaway, the Northwest Carpenters Union, Kroger, teachers in Chicago, West Virginia, Oklahoma and Arizona, fast-food workers, hundreds of nurses in Worcester, Massachusetts, and the members of the International Alliance of Theatrical Stage Employees.

Organized workers, often defying their timid union leadership, are on the march across the United States. Over four million workers, about 3% of the work force, mostly from accommodation and food services, healthcare and social assistance, transportation, housing, and utilities have walked away from jobs, rejecting poor pay along with punishing and risky working conditions. There is a growing consensus – 68% in a recent Gallup poll with that number climbing to 77% of those between the ages of 18 and 34 – that the only way left to alter the balance of power and force concessions from the ruling capitalist class is to mobilize and strike, although only 9% of the U.S. work force is unionized. Forget the woke Democrats. This is a class war.

The question, Karl Popper reminded us, is not how we get good people to rule. Most of those attracted to power, figures such as Joe Biden, are at best mediocre and many, such as Dick Cheney, Donald Trump, or Mike Pompeo, are venal. The question is, rather, how do we organize institutions to prevent incompetent or bad leaders from inflicting too much damage. How do we pit power against power?

The Democratic Party will not push through the kind of radical New Deal reforms that in the 1930s staved off fascism and communism. Its empty political theater, which stretches back to the Clinton administration, was on full display in Atlanta when Biden called for revoking the filibuster to pass the Freedom to Vote Act and the John Lewis Voting Rights Advancement Act, knowing that his chances of success are zero. Georgia Democratic gubernatorial candidate Stacey Abrams, along with several of the state’s voting rights groups, boycotted the event in a very public rebuke. They were acutely aware of Biden’s cynical ploy. When the Democrats were in the minority, they clung to the filibuster like a life raft. Then Sen. Barack Obama, along with other Democrats, campaigned for it to remain in place. And a few days ago, the Democratic leadership employed the filibuster to block legislation proposed by Sen. Ted Cruz.

The Democrats have been full partners in the dismantling of our democracy, refusing to banish dark and corporate money from the electoral process and governing, as Obama did, through presidential executive actions, agency “guidance,” notices and other regulatory dark matter that bypass Congress. The Democrats, who helped launch and perpetuate our endless wars, were also co-architects of trade deals such as NAFTA, expanded surveillance of citizens, militarized police, the largest prison system in the world and a raft of anti-terrorism laws such as Special Administrative Measures (SAMs) that abolish nearly all rights, including due process and attorney-client privilege, to allow suspects to be convicted and imprisoned with secret evidence they and their lawyers are not permitted to see. The squandering of staggering resources to the military — $777.7 billion a year — passed in the Senate with an 89-10 vote and in the House of Representatives with a 363-70 vote, coupled with the $80 billion spent annually on the intelligence agencies has made the military and the intelligence services, many run by private contractors such as Booz Allen Hamilton, nearly omnipotent. The Democrats long ago walked out on workers and unions. The Democratic governor of Maine, Janet Mills, for example, killed a bill a few days ago that would have allowed farm workers in the state to unionize. On all the major structural issues there is no difference between the Republicans and the Democrats.

The longer the Democratic Party does not deliver real reforms to ameliorate the economic hardship, exacerbated by soaring inflation rates, the more it feeds the frustration of many of its supporters, widespread apathy (there are 80 million eligible voters, a third of the electorate, who do not cast ballots) and the hatred of the “liberal” elites stoked by Donald Trump’s cultish Republican Party. Its signature infrastructure package, Build Back Better, when you read the fine print, is yet another infusion of billions of government money into corporate bank accounts. This should not surprise anyone, given who funds and controls the Democratic Party.

The suffering and instability gripping at least half the country living in financial distress, alienated and disenfranchised, preyed upon by banks, credit card companies, student loan companies, privatized utilities, the gig economy, a for-profit health care system that has resulted in a quarter of all worldwide COVID-19 deaths—although we are less than 5% of the world’s population—and employers who pay slave wages and do not provide benefits is getting worse. Biden has presided over the loss of extended unemployment benefits, rental assistance, forbearance for student loans, emergency checks, the moratorium on evictions and now the ending of the expansion of the child tax credits, all as the pandemic again surges. The handling of the pandemic, from a health and an economic perspective, is one more sign of the empire’s deep decay. Americans who are uninsured, or who are covered by Medicare, often frontline workers, are not reimbursed for over-the-counter COVID tests they purchase. The Supreme Court – five of the justices were appointed by presidents who lost the popular vote – also blocked the Biden administration from enforcing a vaccine-or-testing mandate for large employers. And on the horizon, fueled by the economic fallout from the pandemic, are large-scale loan defaults and another financial crisis. The worse things get, the more discredited the Democratic Party and its “liberal” democratic values become, and the more the Christian fascists lurking in the wings thrive.

As history has repeatedly proven, organized labor, allied with a political party dedicated to its interests, is the best tool to push back against the rich. Nick French in an article in Jacobin draws on the work of the sociologist Walter Korpi who examined the rise of the Swedish welfare state in his book “The Democratic Class Struggle.” Korpi detailed how Swedish workers, as French writes, “built a strong and well-organized trade union movement, organized along industrial lines and united by a central trade union federation, the Landsorganisationen (LO), which worked closely with the Social Democratic Workers’ Party of Sweden (SAP).” The battle to build the welfare state required organizing – 76% of workers were unionized – waves of strikes, militant labor activity and SAP political pressure. “Measured in terms of the number of working days per worker,” Korpi writes, “from the turn of the century up to the early 1930s, Sweden had the highest level of strikes and lockouts among the Western nations.” From 1900–13, as French notes, “there were 1,286 days of idleness due to strikes and lockouts per thousand workers in Sweden. From 1919–38, there were 1,448. (By comparison, in the United States last year, according to National Bureau of Economic Research data, there were fewer than 3.7 days of idleness per thousand workers due to work stoppages.)” There are a few third parties including The Green Party, Socialist Alternative and The People’s Party that provide this opportunity. But the Democrats won’t save us. They have sold out to the billionaire class. We will only save ourselves.

Unions break down political divides, bringing workers of all political persuasions together to fight a common oligarchic and corporate foe. Once workers begin to exert power and extract demands from the ruling class, the struggle educates communities about the real configurations of power and mitigates the feelings of powerlessness that have driven many into the arms of the neofascists. For this reason, capitulating to the Democratic Party, which has betrayed working men and women, is a terrible mistake.

The rapacious pillage by the elites, many of whom bankroll the Democratic Party, has accelerated since the financial crash of 2008 and the pandemic.

Wall Street banks recorded record profits for 2021. As the Financial Times noted, they milked the underwriting fees from Fed-based borrowing and profited from mergers and acquisitions. They have pumped their profits, fueled by roughly $5 trillion in Fed spending since the beginning of the pandemic, as Matt Taibbi points out, into massive pay bonuses and stock buybacks. “The bulk of this new wealth—most—is being converted into compensation for a handful of executives,” Taibbi writes. “Buybacks have also been rampant in defense, pharmaceuticals, and oil & gas, all of which also just finished their second straight year of record, skyrocketing profits. We’re now up to about 745 billionaires in the U.S., who’ve collectively seen their net worth grow about $2.1 trillion to $5 trillion since March 2020, with almost all that wealth increase tied to the Fed’s ballooning balance sheet.”

Kroger is typical. The corporation, which operates some 2,800 stores under different brands, including Baker’s, City Market, Dillons, Food 4 Less, Foods Co., Fred Meyer, Fry’s, Gerbes, Jay C Food Store, King Soopers, Mariano’s, Metro Market, Pay-Less Super Markets, Pick’n Save, QFC, Ralphs, Ruler and Smith’s Food and Drug, earned $4.1 billion in profits in 2020. By the end of the third quarter of 2021, it had $2.28 billion in cash, an increase of $399 million in the first quarter of 2020. Kroger CEO Rodney McMullen made over $22 million, nearly doubling the $12 million he made in 2018. This is over 900 times the salary of the average Kroger worker. Kroger in the first three quarters of 2021 also spent an estimated $1.3 billion on stock buybacks.

“Kroger is the only employer for 86 percent of their workers, making it their sole source of earned income,” Economic Roundtable in a survey of Kroger workers found. “Working full-time to earn a living wage would require Kroger to pay $22 per hour for an annual living wage total of $45,760. The average annual earnings of Kroger workers, however, equal $29,655. This is $16,105 short of the annual income needed to pay for basic necessities required for the living wage. More than two-thirds of Kroger workers struggle for survival due to low wages and part-time work schedules. Nine out of ten Kroger workers report that their wages have not increased as much as basic expenses such as food and housing have increase. Since 1990, wages for the most experienced Kroger food clerks have declined from 11 to 22 percent (adjusted for inflation) across the three regions surveyed. Across the entire grocery industry, 29 percent of the labor force is below or near the federal poverty threshold.”

More than one-third (36%) of 10,000 employees at Kroger-owned stores in Southern California, Colorado, and Washington said they were worried about eviction. More than three-quarters (78%) are food-insecure. One in 7 Kroger workers faced homelessness in the past year. Nearly 1 in 5 (18%) Kroger employees said they hadn’t paid the previous month’s mortgage on time.

More than 8,000 unionized Kroger’s King Soopers employees went on strike on Jan. 12 in Colorado, demanding higher wages and better working conditions from the country’s largest grocery store chain and fourth-largest private employer.

This is where one of the emerging front lines in the class struggle are located. It is where we should invest our time and energy.

Our capitalist democracy from the start was rigged against us. The Electoral College permits presidential candidates such as George W. Bush and Trump to lose the popular vote and assume office. The awarding of two senators per state, regardless of the state’s population, means that 62 senators represent one quarter of the population while six represent another quarter. The founding fathers disenfranchised women, Native Americans, African Americans, and men without property. Most citizens were intentionally locked out of the democratic process by the ruling white male aristocrats, most of them slaveholders.

All the openings in our democracy were the result of prolonged popular struggle. Hundreds of workers were murdered, thousands were wounded, tens of thousands were blacklisted in our labor wars, the bloodiest of any industrialized country. Abolitionists, suffragists, unionists, crusading journalists and those in the anti-war and civil rights movements opened our democratic space. These radical movements were repressed and ruthlessly dismantled in the early 20th century in the name of anti-communism. They were again targeted by the corporate elites following the rise of new mass movements in the 1930s. These popular movements, which rose again in the 1960s, moved us, inch by bloody inch, towards equality and social justice. Most of these gains made in the 1960s have been rolled back under the onslaught of neoliberalism, deregulation, and a corrupt campaign finance system, legalized by court rulings such as Citizens United, which allow the rich and corporations to bankroll elections to select political leaders and impose legislation. The modern incarnation of 19th-century robber barons, including Jeff Bezos and Elon Musk, each worth some $200 billion, summon us to our radical roots.

Class struggle defines most of human history. Marx got this right. It is not a new story. The rich, throughout history, have found ways to subjugate and re-subjugate the masses. And the masses, throughout history, have cyclically awoken to throw off their chains.

By Chris Hedges, Scheer Post.





Новая классовая война в США

There is one last hope for the United States.

У США осталась последняя надежда, и она не связана с выборами. Она связана с организацией профсоюзов и забастовок рабочими корпораций Amazon, Starbucks, Uber, Lyft, John Deere, Kellogg, завода Special Metals корпорации Berkshire Hathaway в Хантингтоне, членами Северо-западного профсоюза плотников, работниками компании Kroger, учителями Чикаго, Западной Вирджинии, Оклахомы и Аризоны, работниками быстрого питания, медсёстрами Вустера (Массачусетс) и членами Международного альянса служащих театральной сцены. Рабочие, часто выступающие против робких профсоюзных руководителей, устраивают протесты по всем штатам. Свыше 4 млн. работников, около 3% рабочей силы, в основном, из сферы услуг, быстрого питания, медицины, социальной помощи, транспорта и коммунального хозяйства отказались от работы в знак протеста против низкой зарплаты и опасных условий труда. Недавние опросы показывают, что 68% американцев и 77% молодёжи 18-34 лет считают единственным способом изменить ситуацию и добиться уступок от правящего класса капиталистов – протесты и забастовки, хотя только 9% рабочей силы в США состоят в профсоюзах. Забудьте о демократическом «пробуждении». Это классовая война.

Карл Поппер пишет, что дело не в том, чтобы передать власть хорошим людям. Большинство наших правителей, типа Джо Байдена, в лучшем случае, посредственны, а многие, типа Дика Чейни, Дональда Трампа и Майка Помпео, продажны. Дело, скорее, в организации институтов, чтобы некомпетентные и преступные чиновники не причинили слишком большого вреда. Как противопоставить силе силу? Демократическая партия не будет проводить радикальные реформы Нового курса, как было в 1930-х годах. Их бессмысленный политический театр, построенный правительством Клинтона, раскрыл себя в Атланте, когда Байден призвал запретить тактику оттягивания утверждения закона, принять Закон о свободе голоса и Закон о расширении избирательных прав, зная, что вероятность успеха равна нулю. Демократический кандидат в губернаторы Джорджии Стейси Абрамс и несколько правозащитников штата бойкотировали это мероприятие. Они прекрасно понимают цинизм байденовской позиции. Когда демократы были в меньшинстве, они использовали тактику оттягивания утверждения закона для их блокировки, как это произошло с законопроектом сенатора Теда Круза.

Демократы помогали республиканцам разрушать нашу демократию, отказываясь изгнать тёмные и корпоративные деньги из избирательного процесса и управления государством. Например, Обама делал это своими тайными приказами, направляемыми в обход Конгресса в исполнительные органы, правительственные ведомства и регулирующие органы. Демократы, развязавшие наши вечные заграничные войны, продвигали такие торговые сделки как НАФТО, систему тотальной слежки за гражданами, военизированную полицию, крупнейшую в мире тюремную систему и так называемые антитеррористические законы, которые уничтожили почти все права человека, включая надлежащую правовую процедуру и адвокатскую тайну, чтобы осуждать и бросать в тюрьмы подозреваемых по секретных доказательствам, которые утаиваются от осуждённых и адвокатов. Растрата ошеломляющих средств на войны – 777,7 млрд. долларов в год – одобрена 89 против 10 голосов в Сенате и 363 против 70 голосов в Палате представителей, в дополнение к 80 млрд. долларов, которые ежегодно тратятся на разведывательные и военные агентства, которыми управляют всемогущие частные компании типа Booz Allen Hamilton. Демократы давно отказались от рабочих и профсоюзов. Демократический губернатор Мэна Джанет Миллс, например, отменила недавно законопроект, который разрешил бы сельскохозяйственным работникам создавать профсоюзы. По всем системным вопросам демократы и республиканцы полностью согласны.

Чем дольше Демократическая партия не проводит реальные реформы для облегчения экономических трудностей, усиливающихся из-за роста инфляции, тем больше она вызывает разочарование многих своих сторонников, среди которых широко распространилась апатия – 80 млн. имеющих право голоса, треть избирателей, бойкотируют выборы. И к этому следует добавить ненависть к «либеральным» элитам, которую разжигают республиканцы и сторонники Дональда Трампа. Демократический инфраструктурный план «Возвращение к лучшему», если в нём хорошенько разобраться, представляет собой очередное перечисление миллиардов государственных денег на корпоративные банковские счета. Это никого не должно удивлять, учитывая реальных спонсоров и правителей Демократической партии.

Страдания и нестабильность, навалившиеся на половину населения, живущую в бедственном финансовом положении, и страдающую от отчуждения, бесправия, банковских преследований, кредитного рабства, роста стоимости коммунальных услуг, безработицы, дороговизны и недоступности медицины, которая виновна в рекордной смертности от COVID-19, и безнаказанности работодателей, которые платят рабскую зарплату и не предоставляют льгот, становятся всё хуже и хуже. Байден отменил трамповскую доплату к пособиям по безработице, отказался предоставлять помощь по оплате коммунальных услуг, простить студенческие долги, восстановить мораторий на выселение должников, а недавно отменил и налоговые льготы на детей, несмотря на новую волну пандемии. Провал борьбы с пандемией с точки зрения здравоохранения и экономики – ещё один показатель глубокого упадка империи. Американцам без страховок или со страховками Medicare, которые работают в условиях опасности заражения, не возмещаются расходы на COVID-тесты. Верховный суд, состоящий из пяти судей, назначенных президентами, проигравшими голосование, заблокировал закон, заставляющий крупных работодателей обязательно проводить вакцинацию и тестирование своих работников. А на пороге крупные дефолты по кредитами и новый экономический кризис. Чем хуже становятся дела, тем ниже опускается рейтинг доверия Демократической партии с её «либерально-демократическими ценностями». Всем этим пытаются воспользоваться усиливающиеся христианские фашисты.

Как неоднократно доказывала история, профсоюзы вместе с политической партией, преданной их интересам – лучший инструмент в борьбе против богатых. Ник Френч в статье журнала Jacobin напоминает работу социолога Вальтера Корпи, который описал возникновение шведского государства всеобщего благосостояния в книге «Демократическая классовая борьба». Корпи подробно описал, как шведские рабочие «создали сильное и хорошо организованное профсоюзное движение на основе промышленного принципа, которым руководила Единая центральная федерация профсоюзов и Социал-демократическая рабочая партия Швеции». Эта борьба нуждалась в единстве – 76% рабочих были членами профсоюзов, которые организовывали забастовки при политической поддержке социал-демократов. «С точки зрения рабочих дней на одного рабочего, с начала века до 1930-х Швеция занимала самое высокое место по уровню забастовок и протестов среди всех западных стран. В это время на тысячу шведских рабочих приходилось 1286 дней простоя из-за забастовок. С 1919 по 1938 года это число увеличилось до 1448», — написал Корпи. Для сравнения, в прошлом году, согласно данным Национального бюро экономических исследований, это число составило в США всего 3,7 дня на тысячу рабочих. Есть несколько третьих партий, типа Зелёной партии, Социалистической альтернативы и Народной партии, которые помогают в этом. Но демократы ничего не делают. Они продались классу миллиардеров. Только мы сами можем спасти себя.

Профсоюзы сглаживают политические разногласия, объединяя рабочих различных политических убеждений для борьбы с общим олигархическим и корпоративным врагом. Как только рабочие начинают показывать свою силу и добиваться от правящего класса выполнения своих требований, борьба раскрывает перед обществом реальную структуру власти и ослабляет чувство бессилия, которое толкает многих рабочих в объятья неофашистов. Поэтому подчинение Демократической партии, которая предала интересы рабочих – ужасная ошибка. Хищнические олигархические грабежи расширились после финансового краха 2008 года и пандемии, поскольку демократы куплены олигархами.

В 2021 году крупнейшие банки США получили рекордные прибыли. По данным Financial Times, они наживались на гарантированном размещении займов ФРС, а также на слияниях и поглощениях. Огромные свои прибыли, подпитываемые примерно 5 трлн. долларов вливаний ФРС, они вложили в премии директорам и выкуп собственных акций для увеличения их стоимости. «Большая часть этого нового богатства превратилась в прибыль кучки директоров», — пишет Мэтт Тайбби. — «Выкуп акций стал необузданным в военной, фармацевтической и нефтегазовой отраслях, которые закончили рекордом второй год подряд, увеличивая свои прибыли. Сейчас в США насчитывается 745 миллиардеров, совокупный личный капитал которых вырос с марта 2020 года на 2,1 трлн. долларов до 5 трлн. долларов, причём почти весь этот рост богатства связан с раздуванием баланса ФРС».

Пример корпорации Kroger типичен. Она владеет примерно 2800 магазинами под различными вывесками, включая Baker’s, City Market, Dillons, Food 4 Less, Foods Co., Fred Meyer, Fry’s, Gerbes, Jay C Food Store, King Soopers, Mariano’s, Metro Market, Pay-Less Super Markets, Pick’n Save, QFC, Ralphs, Ruler and Smith’s Food and Drug. В 2020 году она получила 4,1 млрд. долларов прибыли. К концу третьего квартала 2021 года у неё было 2,28 млрд. долларов наличными, что на 399 млн. долларов больше, чем в первом квартале 2020 года. Генеральный директор Kroger Родни Макмуллен получил в 2021 году более 22 млн. долларов, что почти вдвое выше 12 млн. долларов, полученных в 2018 году. Это в 900 раз больше средней зарплаты простых работников Kroger. В первые три квартала 2021 года на выкуп акций корпорация Kroger потратила около 1,3 млрд. долларов.

«Kroger – единственно возможный работодатель для 86% своих работников, что делает её единственным источником трудового дохода», — отмечается в исследовании положения работников этой корпорации, проведённом Economic Roundtable. — «Работая полный рабочий день, чтобы заработать прожиточный минимум, работник Kroger должен получать 22 доллара в час при годовом прожиточном минимуме 45760 долларов. Однако, средний заработок работника Kroger составляет 29655 долларов в год. Это на 16105 долларов меньше годового дохода, необходимого для оплаты расходов первой необходимости. Более двух третей работников Kroger еле выживают из-за низкой зарплаты и неполного рабочего графика. 90% работников Kroger признаются, что их зарплата не увеличилась так, как увеличились расходы на питание и жильё». С 1990 года заплаты самых опытных продавцов продуктов питания Kroger снизились на 11-22% с поправкой на инфляцию. Во всей продуктовой индустрии 29% рабочей силы находятся ниже федерального порога бедности».

Более трети (36%) из 10 тыс. сотрудников магазинов Kroger в Южной Калифорнии, Колорадо и Вашингтоне обеспокоены угрозой выселения из дома. Более трёх четвертей (78%) не могут нормально питаться. В прошлом году каждый седьмой работник Kroger лишился жилья. Почти каждый пятый (18%) работник Kroger не выплатил ипотеку за прошлый месяц. 12 января более 8000 работников торговой сети Kroger's King Soopers объявили забастовку в Колорадо, требуя повышения зарплаты и улучшения условий труда. Именно там проходит одна из ключевых линий фронта новой классовой войны в США. Именно в это мы должны вкладывать время и энергию.

Наша капиталистическая демократия с самого начала была настроена против нас. Коллегия выборщиков избирает в президенты самых непопулярных кандидатов типа Джорджа Буша или Дональда Трампа. Избрание в Сенат двух представителей от штата, независимо от размера их населения, означает, что 62 сенатора представляют всего четверть населения, а остальные 6 сенаторов – другую четверть. Отцы-основатели лишили гражданских прав женщин, коренных жителей, африканцев и европейских мужчин без собственности. Большинство граждан намеренно отстранено от демократического процесса правящими европейскими мужчинами, которые владели рабами и считались аристократами.

Все достижения нашей демократии – результаты длительной народной борьбы. Сотни рабочих убиты, тысячи ранены, десятки тысяч занесены в чёрные списки наших рабочих войн – самых кровавых классовых войн в промышленных странах. Аболиционисты, суфражистки, профсоюзные лидеры, разоблачители, а также участники антивоенных и правозащитных движений расширили наше демократическое пространство. Но эти радикальные движения подавлены и разогнаны в начале XX века в рамках антикоммунистической кампании. Они снова столкнулись с корпоративной реакцией в 1930-х, когда вспыхнули массовые протесты. В 1960-х возникли новые народные движения, которые стремились к равенству и социальной справедливости. Но все эти движения убиты неолиберализмом, который позволил олигархам и корпорациям подкупать политиков и вводить законы. Мы должны возвратиться к нашим радикальным корням, поскольку современные бароны-разбойники, типа Джеффа Безоса и Илона Маска, снова получили безграничную власть.

Классовая борьба определяет большую часть истории человечества. Маркс понял это правильно. Это не новая история. Богатые на протяжении всей истории находили способы постоянно держать в подчинении массы. А массы на протяжении всей истории периодически просыпались, чтобы сбросить свои оковы.

AMERICA’S NEW CLASS WAR, Chris Hedges, Scheer Post,



Введите Ваш email адрес, что бы получать новости: